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Teoría: Tipos de armónicas
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La armónica más usada y ampliamente extendida y vendida en todo el mundo, y de la que tratan estas páginas preferentemente, es la armónica diatónica de 10 celdas o armónica de blues, concretamente en su disposición y afinación richter estándar, aunque también incluimos una introducción a la armónica cromática estándar, la más usada después de las diatónicas.

A pesar de que en todoarmonica.org solo hablamos de la armónica de blues, damos un breve repaso general sobre los tipos de armónica existentes hoy en día. Básicamente podemos dividirlas en: diatónicas, de doble lengüeta (trémolos, octavadas...), cromáticas y otros tipos (orquestales y demás).

Diatónicas Doble lengüeta (trémolo, octavadas...) Cromáticas Otras



ARMÓNICAS DIATÓNICAS

Las armónicas diatónicas como su nombre indica tienen una escala diatónica, es decir una selección de notas precisas para una determinada tonalidad sin alteraciones y que se correspondería con las notas blancas de un piano. La armónica de blues o diatónica de diez celdas de la que trata esta web entra dentro de esta categoría.

La escala diatónica se forma por dos tipos de intervalos consecutivos, los separados por un semitono (E-F y B-C) y los intervalos separados por tonos completos (C-D, D-E, F-G, G-A, A-B). Esta escala tiene siete notas por octava, siendo la octava nota la repetición de la primera pero una octava mayor.



 

Por ejemplo, tal y como podemos ver en diagramas de notas una armónica diatónica en C mayor cuenta con las notas C, D, E, F, G, A y B pero sin sostenidos (ni bemoles). Una armónica en Db mayor cuenta con las notas Db, Eb, F, F#, Ab, Bb y C pero sin sus correspondientes notas naturales. Es por ello que las diatónicas no llegan a cubrir la gama completa de notas de la escala cromática para cada octava, sino sólo unas cuantas. A pesar de ello, como podemos ver en técnicas, utilizando formas diferentes de soplar y aspirar podemos obtener notas adicionales mediante el bending y el overbending, cubriendo la escala cromática y llegando a una forma de ejecución impensable para un instrumento tan aparentemente limitado.

Ejemplo de escala en una armónica en G (Sol):

G A B C D E F# G

Todas tienen la misma construcción y características fundamentales: 10 celdas, 2 lengüetas por cada celda (una para sonidos aspirados y otra para los soplados) tal y como se muestra en fundamentos.

La inmensa mayoría cuentan con la afinación estándar Richter, la más ampliamente usada, aunque existen muchas otras afinaciones especiales como la menor natural, menor armónica, melody maker, country, afinaciones personalizadas, etc... (ver algunos ejemplos en el apartado diagramas de notas).

Dentro de esta misma categoría existen otras variaciones especiales basadas en la misma construcción básica:

Las armónicas con válvulas (valved o con windsavers) son exactamente iguales a las richter estándar con la particularidad de llevar válvulas en las celdas aspiradas 1-6 y en las sopladas 7-10. Estas válvulas son pequeñas tiras alargadas de materiales plásticos que cierran el paso del aire de la lengüeta que no se use y su colocación es bastante fácil tanto si las compramos hechas como si las hacemos nosostros mismos, aunque existe al menos un modelo con válvulas de fabrica: la Suzuki Promaster valved cuya foto se incluye a la derecha.

De esta forma se consiguen nuevas notas con un funcionamiento y técnica similares a los bends normales. Se pueden hacer bends de al menos un semitono en todas las celdas. Permite una ejecución cromática para aquellos que encuentren los overbends demasiado difíciles. Como no existe el instrumento perfecto, las diatónicas con válvulas tienen la desventaja de que sus nuevos bends no son tan naturales como los normales, aunque de nuevo en esto entramos en terrenos subjetivos.

La Hohner XB-40 diseñada por Rick Eppin (empleado de Hohner EEUU), es una armónica especial con las mismas características que las diatónicas de 10 celdas pero con la particularidad de que cuenta con un juego añadido de lengüetas, de forma que en todas las celdas se puede hacer bending (hasta de un tono y medio en la tercera celda al igual que en las diatonicas richter estándar utilizando la misma técnica). Al existir 4 lengüetas y dos válvulas por cada celda, la armónica es inevitablemente un poco mayor en tamaño, y su sonido típico es el de uno intermedio entre la diatónica y la cromática.

Como se puede ver, sus posibilidades son mucho más amplias y su único punto negativo, si es que lo es, sea quizás su sonido intermedio entre las cromáticas y las diatónicas.

La Suzuki Overdrive es otro ejemplo de nuevas y experimentales armónicas en las que cada lengüeta tiene su propia cámara que conduce a una salida situada en la parte superior trasera de la cubierta en forma de agujero. El armonicista puede tapar cada uno de los agujeros para bloquear la lengüeta correspondiente y facilitar de esa forma el overblow. El mecanismo no es para obtener automáticamente un overblow sino para facilitarlo. Otra aplicación consiste en bloquear la nota aspirada mientras se sopla (en las notas bajas de la armónica) y obtener asi algo parecido a los bends con válvulas (un bend de un semitono en una nota soplada).

Existen otros muchos mecanismos que añaden funciones o facilitan efectos a la armónica diatónica como, por ejemplo, los discrete combs, o cuerpos separados o aislados (cuerpos especiales de doble celda) en donde el armonicista puede controlar cada lengüeta en la diatónica individualmente. Palancas deslizantes para facilitar el overblow e infinidad de armónicas personalizadas tanto en afinación como en número de celdas, es decir, nunca de se ha dejado de investigar, inventar, patentar y comercializar modificaciones al diseño básico de la diatónica.

También existen diatónicas de 12 y 14 agujeros con las mismas características, solo que su rango se amplía o bien hacia arriba o hacia abajo en la escala:



ARMÓNICAS CROMÁTICAS

Las armónicas cromáticas, son las de mayor uso después de las diatónicas de 10 celdas. Contienen la escala cromática completa de 12 notas.

Cada celda en una cromática cuenta con 4 lengüetas, 2 para las notas naturales (aspiradas y sopladas) y otras dos (aspiradas y sopladas) presionando la palanca, para las notas alteradas (bemoles / sostenidos). Puedes consultar la sección de INTRODUCCIÓN A LA ARMÓNICA CROMÁTICA donde se la describe más ampliamente:




ARMÓNICAS DE DOBLE LENGÜETA (TRÉMOLO Y OCTAVADAS)

Las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas) forman una extensa y variada familia. Son ese tipo de armónicas por lo general con muchas celdas dobles (12, 14, 16, 20, 30 e incluso más) y con un principio que es común a todas: cada nota se produce con dos lengüetas vibrando a la misma vez. Hay muchos fabricantes que las producen en cualquier tonalidad, e incluso en tonos menores.

En las armónicas octavadas estas dos lengüetas están afinadas con una octava de diferencia entre sí y la nota resultante tiene un efecto de "órgano", potente, fuerte, aunque sin efecto trémolo, algo así como dos armónicas, una alta y otra baja, sonando a la vez. El cuerpo o peine tiene las celdas subdivididas separando las lengüetas superiores de las inferiores.

A las armónicas octavadas también se las denomina armónicas con sistema Knittlinger, nombre que hace alusión al pueblo de Alemania donde se inventaron por Ignaz Hotz en 1826.

En el caso de las armónicas trémolo, las dos lengüetas de cada nota tienen una ligera diferencia de tono (una lengüeta está afinada un poco por encima de la otra) y el sonido resultante es, como su nombre indica, ondulante, vibrante o de trémolo.

El nombre original de las armónicas trémolo es el de sistema vienés o Wiener system, inventado por el austríaco Wilhelm Anton Thie en 1830.

Las armónicas de doble lengüeta son actualmente enormemente populares en paises asiáticos e iberoamericanos donde existe una gran variedad de modelos, formas, tamaños y precios. También llegaron a ser muy populares (incluso más que las diatónicas de Blues) en España como decíamos, así como también en muchos otros países (quién no ha tenido alguna armónica trémolo o recuerda haberla visto) y existen desde siempre en los países originarios de la armónica (Alemania, Austria, Centroeuropa en general...).

Su principal característica es su relativa facilidad de uso puesto que casi exclusivamente se utilizan en música folclórica, popular o tradicional, asiática, latina, etc., en donde simplemente tendremos que aprender a soplar y aspirar de forma bastante sencilla para producir sobre todo acordes, ya que el resto de los efectos los produce la propia armónica, especialmente diseñada para producir un tipo de sonido complejo (octavas o trémolos) de gran cantidad de armónicos. En los modelos de mucha calidad su timbre es realmente bello y muy adecuado para acompañamiento en cualquier estilo. Aunque son escasamente utilizadas para Blues tampoco hay nada que lo impida.

En general, y al contrario de lo que se dice, afirma y escribe en libros y manuales, con este tipo de armónicas SON POSIBLES las técnicas del bending y el overbending, puesto que siguen tratándose de armónicas afinadas diatónicamente. El problema es la dificultad para conseguirlos puesto que para bloquear las celdas (bloqueo de labios o de lengua) y conseguir notas individuales lo más "selladas" posibles, son necesarias bastante práctica y su técnica es muy diferente a las diatónicas de celdas únicas. La dificultad estriba en que en estas armónicas las celdas son dobles y están divididas verticalmente, eso significa que para conseguir efectos de notas únicas, bending, overbending, bloqueo de lengua, de labios... hay que bloquear solo media celda, la superior o la inferior. Difícil, pero no imposible.

Si tocamos melodías sencillas, resulta especialmente bella una buena técnica de bloqueo de labios sobre las dobles celdas al completo al tocar acordes, tanto en las trémolo como en las octavadas.

A pesar de su relativa "facilidad" de uso, todos los consejos y técnicas, sobre todo de respiración, explicados en esta web siguen resultando igual de útiles para estos tipos de armónicas, obviando en su caso el tema del bending y overbending.

En la mayoría de los casos estas armónicas tienen la afinación diatónica Richter estándar con el siguiente patrón o disposición de notas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tono C):

Afinación Richter estándar en armónicas trémolo, doble lengüeta y octavadas:
C E G C E G C E G C E G C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D G B D F A B D F A B D F A ... Notas aspiradas

Hay que entender que esta disposición podría ser solo una porción o sección de la secuencia en un determinado modelo de armónica, porque la cantidad de celdas en este tipo de armónicas es enormemente variada, hay armónicas de doble lengüeta, octavadas y trémolo de 10, 12, 14, 16, 20, 30 e incluso más celdas, por lo que el principio y el final del esquema con la disposición de notas podría no coincidir necesariamente con la primera y última celda de una armónica determinada. A veces incluso hay armónicas de este tipo cuya primera nota (la de la primera celda a la izquierda) ni siquiera coincide con la tonalidad a la que se fabricó (tónica).

La segunda disposición de notas más usada en estos tipos de armónica es la afinación "Solo" (Solo Tuning), la misma que utilizan las armónicas cromáticas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tono C):

Afinación Solo, Solo tune, en armónicas trémolo, doble lengüeta y octavadas:
C E G C C E G C C E G C C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D F A B D F A B D F A B D F ... Notas aspiradas

Para añadir más complejidad y confusión al neófito, tambien existen otros modelos muy concretos que utilizan una combinación de ambas afinaciones e incluso otros modelos que añaden notas que no se corresponden con ninguna afinación.

En resumen se trata de una familia extensísima de armónicas con muchísimas variaciones en disposición de notas que dependen del modelo, efecto que el fabricante quiera obtener, etc.

Es importante que antes de adquirir un armónica de este tipo nos informemos adecuadamente por todos los medios posibles (búsquedas en internet, vídeos, opiniones, etc.) sobre las características de un modelo en particular, disposicion de notas, afinación, etc., porque la variedad, volvemos a repetir, es enorme, y las subvariedades de las variedades de afinaciónes, también. En caso de que tengamos alguna armónica de este tipo y no sepamos su disposición de notas o afinación siempre podemos recurrir a un afinador cromático o programa equivalente para comprobarlo, celda por celda, y crear un diagrama.




OTRAS ARMÓNICAS

Hay varios tipos de armónicas orquestales especiales para banda y orquesta, son muy variadas y explicarlas todas se sale del propósito de la web por ahora. Las hay de bajos, cromáticas sin palanca de 35 celdas, de acordes con grupos de celdas, de doble bajo, mezcla de las anteriores, etc...:

Existen además infinidad de modelos antiguos, raros e inusuales de todo tipo a lo largo de la historia. En la sección curiosidades puedes ver algunos, entre ellos la Harmonetta de Hohner una curiosa mezcla entre armónica y acordeón.

 





A modo orientativo mostramos un diagrama en el que relacionamos tipos de armónica con estilos musicales, aunque en realidad es solo a modo orientativo ya que no existen reglas estrictas que dicten qué tipo de armónica sirve exclusivamente para un estilo musical determinado:


Estilo musical   Tipo de armónica
Blues, Folk, Rock, Pop Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * )
Clásica, Pop, Jazz, Grupos Armónicas cromáticas, de bajo, orquestales, especiales, etc...
Música Folk tradicional Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * ),
todas las armónicas trémolo (celdas dobles) y octavadas
    ( * ) De las que trata esta web.








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