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Teoría: Tipos de armónicas
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La armónica más usada y ampliamente extendida y vendida en todo el mundo, y de la que tratan estas páginas preferentemente, es la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues, concretamente en su disposición y afinación richter estándar, aunque igualmente extendidas casi desde los orígenes del instrumento, se fabricaron y extendieron por todo el mundo, todo tipo de armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas), y finalmente también, armónicas cromáticas y especiales.

A pesar de que en todoarmonica.org solo hablamos de la armónica de blues y una sencilla iniciación a la cromática, damos un breve repaso general sobre los tipos de armónica existentes hoy en día. Básicamente podemos dividirlas en: diatónicas, de doble lengüeta (trémolos, octavadas...), cromáticas y otros tipos (orquestales y demás).

Diatónicas Doble lengüeta (trémolo, octavadas...) Cromáticas Otras



Armónicas diatónicas

Las armónicas diatónicas como su nombre indica tienen una escala diatónica, es decir una selección de notas precisas para una determinada tonalidad sin alteraciones y que se correspondería con las notas blancas de un piano. La armónica de blues o diatónica de diez celdas de la que trata esta web entra dentro de esta categoría.

La escala diatónica se forma por dos tipos de intervalos consecutivos, los separados por un semitono (E-F y B-C) y los intervalos separados por tonos completos (C-D, D-E, F-G, G-A, A-B). Esta escala tiene siete notas por octava, siendo la octava nota la repetición de la primera pero una octava mayor.

Por ejemplo, tal y como podemos ver en diagramas de notas una armónica diatónica en C mayor cuenta con las notas C, D, E, F, G, A y B pero sin sostenidos (ni bemoles). Una armónica en Db mayor cuenta con las notas Db, Eb, F, F#, Ab, Bb y C pero sin sus correspondientes notas naturales. Es por ello que las diatónicas no llegan a cubrir la gama completa de notas de la escala cromática para cada octava, sino sólo unas cuantas. A pesar de ello, como podemos ver en técnicas, utilizando formas diferentes de soplar y aspirar podemos obtener notas adicionales mediante el bending y el overbending, cubriendo la escala cromática y llegando a una forma de ejecución impensable para un instrumento tan aparentemente limitado.

Ejemplo de escala en una armónica en G (Sol):

G A B C D E F# G

Todas tienen aproximadamente la misma construcción y características fundamentales: 10 celdas, 2 lengüetas por cada celda (una para sonidos aspirados y otra para los soplados) tal y como se muestra en fundamentos.

La inmensa mayoría cuentan con la afinación estándar Richter, la más ampliamente usada, aunque existen muchas otras afinaciones especiales como la menor natural, menor armónica, melody maker, country, afinaciones personalizadas, etc... (ver algunos ejemplos en el apartado diagramas de notas).

Dentro de esta misma categoría existen otras variaciones especiales basadas en la misma construcción básica:

Las diatónicas con válvulas (valved diatonics) son exactamente iguales a las richter estándar con la particularidad de llevar válvulas en las celdas aspiradas 1-6 y en las sopladas 7-10. Estas válvulas son pequeñas tiras alargadas de materiales plásticos que cierran el paso del aire de la lengüeta que no se use. Se pueden comprar o encargar modelos y tonalidades con las válvulas ya colocadas, o bien comprar válvulas y colocarlas nosotros mismos. Uno de los primeros modelos de serie con válvulas es la Suzuki Promaster valved, cuya foto se incluye a la derecha.

Con la colocación de las válvulas se consiguen una manera diferente de conseguir las notas faltantes en la diatónica estándar, con un funcionamiento y técnica similares a los bends normales. Se pueden hacer bends de al menos un semitono en todas las celdas. Permite una ejecución cromática completa para aquellos que encuentren los overbends demasiado difíciles. Como no existe el instrumento perfecto, las diatónicas con válvulas tienen la desventaja de que sus nuevos bends no son tan naturales como los normales, aunque de nuevo, en esto entramos en terrenos subjetivos.

La Hohner XB-40 diseñada por Rick Eppin (empleado de Hohner EEUU), es una armónica especial con las mismas características que las diatónicas de 10 celdas pero con la particularidad de que cuenta con un juego añadido de lengüetas, de forma que en todas las celdas se puede hacer bending (hasta de un tono y medio en la tercera celda al igual que en las diatonicas richter estándar utilizando la misma técnica). Al existir cuatro lengüetas y dos válvulas por cada celda, la armónica es inevitablemente un poco mayor en tamaño, y su sonido típico es el de uno intermedio entre la diatónica y la cromática.

Como se puede ver, sus posibilidades son mucho más amplias y su único punto negativo, si es que lo es, sea quizás su sonido intermedio entre las cromáticas y las diatónicas.

Otra armónica reciente que extiende el rango de las richter estándar sin cambiar su tipo de afinación ni su disposición de notas al igual que la Hohner XB-40, es la Suzuki SUB30 Ultrabend, con la que se consigue una cromaticidad completa usando solo la técnica del bend, gracias al añadido de otras diez lengüetas extra de resonancia en cada celda, activadas "por simpatía".

Aunque ya algo antigua en el mercado, la Suzuki Overdrive es otro ejemplo de nuevas y experimentales armónicas en las que cada lengüeta tiene su propia cámara que conduce a una salida situada en la parte superior trasera de la cubierta en forma de agujero. El armonicista puede tapar cada uno de los agujeros para bloquear la lengüeta correspondiente y facilitar de esa forma el overblow.

El mecanismo no es para obtener automáticamente un overblow sino para facilitarlo. Otra aplicación consiste en bloquear la nota aspirada mientras se sopla (en las notas bajas de la armónica) y obtener asi algo parecido a los bends con válvulas (un bend de un semitono en una nota soplada).

Existen además multitud de profesionales y aficionados dedicados especialmente a la personalización y mejora a partir de los modelos de serie más conocidos de las marcas de fabricantes más famosos, o que solamente emplean algunos componentes originales del fabricante (cuerpo/peine o cubiertas o placas de lengüetas), creando modelos únicos e imposibles de conseguir en tiendas.

Como ejemplo de uno de los últimos modelos patentados de diatónicas de diez celdas está la francesa Yonberg D1, con un revolucionario diseño cuerpo/peine y un sistema de montaje y desmontaje de tres únicos tornillos muy sencillo y que solo utiliza placas de lengüetas de serie de un fabricante conocido, pero diseñada especialmente para ser muy hermética y sellada y con una gran proyección de sonido.

Existen otros muchos mecanismos que añaden funciones o facilitan efectos a la armónica diatónica como, por ejemplo, los discrete combs, o cuerpos divididos, en donde cada celda se subdivide verticalmente en dos, aislando cada lengüeta, superior e inferior, en su propia celdilla, algo parecido a lo que sucede con los cuerpos/peines de las trémolo. De esa forma el armonicista puede controlar cada lengüeta en la diatónica individualmente.

También se han fabricado modelos con palancas deslizantes para facilitar el overblow e infinidad de armónicas personalizadas tanto en afinación como en número de celdas. Es decir, resumiendo, nunca de se ha dejado de investigar, inventar, patentar y comercializar modificaciones al diseño básico de la diatónica, y de vez en cuando aparecen nuevos diseños.

También existen diatónicas de 12 y 14 celdas con las mismas características que las diatónicas, solo que su rango se amplía o bien hacia arriba o bien hacia abajo en la escala, tanto en afinación richter estándar como en afinación "solo":

Como se ve, actualmente hay una enorme variedad donde elegir y periódicamente se producen innovaciones y mejoras, pero sin duda la diatónica de diez celdas richter estándar sigue siendo de lejos la más ampliamente usada. Merece la pena ver los principales modelos de los distintos fabricantes en "Opiniones modelos" donde también puedes comprobar las últimas novedades en el mercado.




Armónicas cromáticas

Las armónicas cromáticas, son quizás las de mayor uso después de las diatónicas de diez celdas, al menos en música moderna (en música popular, las de doble lengueta octavadas-trémolo, también son enormemente populares).

Las cromáticas, como su nombre indica, son capaces de reproducir la escala cromática completa de doce notas, sin necesidad de técnicas como el bending y overbending, sino haciendo uso de la palanca o slide, y su afinación más ampliamente usada y estándar es la afinación "solo" que se repite en cuatringas (cada cuatro celdas). Es una afinación algo diferente a la richter estándar por lo que los armonicistas diatónicos que no la hayan probado nunca necesitarán un tiempo para acostumbrarse.

En las cromáticas, cada celda está dividida verticalmente. En la cámara superior de cada celda hay 2 lengüetas 2 para las notas naturales (aspiradas y sopladas) y en la cámara inferior de la celda, otras dos lengüetas (aspiradas y sopladas), presionando la palanca, la embocadura da paso a otro juego de lengüetas para las notas alteradas (cada nota sube un semitono). Puedes consultar la sección de INTRODUCCIÓN A LA ARMÓNICA CROMÁTICA donde se la describe más ampliamente:




Armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas)

Las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas) forman una familia tan extensa y variada que realmente necesitaríamos una web solo dedicada a sus tipos, modelos, afinaciones, etc., Llama la atención que hasta la fecha no exista ninguna publicación ni página web que realmente lo haga en profundidad. Se trata de ese tipo de armónicas, por lo general con muchas celdas dobles (10, 12, 14, 16, 20, 30 e incluso más) y con un principio que es común a todas: cada nota se produce por la acción de dos lengüetas vibrando a la misma vez cuando soplamos o aspiramos, pensadas especialmente para ello (a no ser que aislemos deliberadamente una subdivisión de una celda en particular en el caso de las trémolo).

Su construcción típica es similar a la de diez celdas, con el conocido sistema "sandwich": cubierta superior > placa de lengüetas superior > cuerpo/peine > placa de lengüetas inferior > cubierta inferior. Al ser diatónicas como las de diez celdas cada armónica se fabrica en un tono o tonalidad determinado y hay muchos fabricantes que las producen en cualquier tonalidad, e incluso en tonos menores. Sus dos afinaciones más habituales son la richter y la solo.

Por lo general se pueden subdividir en dos grandes grupos: armónicas trémolo y armónicas octavadas.

  • En el caso de las armónicas trémolo, su nombre original es el de sistema vienés o Wiener, también conocidas como armónicas-Thie, inventado por el austríaco Wilhelm Anton Thie en 1830. En ellas las celdas son cuadradas o cuadrangulares pero más pequeñas que en las diatónicas de diez celdas ya que las notas tienen que sonar a pares para lograr el efecto trémolo por lo que el cuerpo está subdividido horizontalmente y tendríamos una línea superior y otra inferior de celdas. En cada una de esas celdas o celdillas se aloja una única lengüeta.

    Debido al pequeño tamaño de las celdillas, al embocar para tocar tendremos que cubrir necesariamente varias celdillas adyacentes, por lo que para producir cada nota se activan un par de lengüetas en el mismo tono pero con una ligera diferencia en altura (una lengüeta esta afinada más alta que la otra) produciendose el típico efecto trémolo o "musette" (baile), ondulante, vibrante. Cuanta mayor diferencia haya entre cada par de lengüetas más "húmedo" y evidente será el efecto, y al contrario, cuanta menos diferencia haya entre las dos mas "seco" y menos efecto trémolo habrá Sobre este último punto, las trémolo alemanas se suelen afinar para que sean más "humedas" al contrario que las orientales que son más "secas".

    Para entenderlo algo mejor, en las trémolo, una cuatringa o cuatro celdillas adyacentes equivaldrían a una sola celda en la diatónica de diez celdas o de blues, ya que al soplar en cada cuatringa se activan dos lengüetas (las de soplado, una sola nota trémolo), y al aspirar se activarían otras dos (las de aspirado, otra sola nota con trémolo).

    Esto también significa que con la habilidad y técnica suficiente se pueden aislar individualmente las celdillas de forma que produzcamos notas simples y demás efectos como por ejemplo, bending, a voluntad, aunque en realidad es algo que por motivos obvios no es algo para lo que se creó este tipo de armónicas. Prueba de ello es que en las trémolo al haber una sola lengüeta por canal o celdilla, es decir, las lengüetas están encerradas en su propio y único canal, unas sonarán solamente cuando se sopla pero no cuando se aspira, y al contrario, en otras lengüetas solo podremos producir sonido aspirando, pero no soplando.

  • Las armónicas octavadas, tienen una construcción muy similar al sistema vienes o Wiener, con el cuerpo subdividido también horizontalmente en dos filas de celdas, salvo que éstas son más bien rectangulares en lugar de cuadradas, y en cada una de las celdas se alojan dos lengüetas, una de aspirado y otra de soplado que formarán sus parejas en la celda opuesta (inferior o superior) donde cada lengüeta estará afinada con una octava de diferencia en tono, por lo que cuando soplamos o aspiramos una nota determinada, producimos un potente sonido con efecto órgano, vibrante, reforzado y fuerte.

    A las armónicas octavadas también se las denomina armónicas con sistema Knittlinger, nombre que hace alusión al pueblo de Alemania donde se inventaron por Ignaz Hotz en 1826. También se las conoce como armónicas Konzert o Full Concert.

A lo largo de la historia han habido mezclas de los dos sistemas (Wiener y Knittlinger) y muchas variaciones en afinación y disposición de notas en ambos tipos. En la actualidad, aunque más normalizado, siguen existiendo muchas afinaciones diferentes como veremos.

Las armónicas de doble lengüeta son actualmente enormemente populares en paises asiáticos e iberoamericanos donde existe una gran variedad de modelos, formas, tamaños y precios. También llegaron a ser muy populares (incluso más que las diatónicas de Blues) en España, así como también en muchos otros países (quién no ha tenido alguna armónica trémolo o recuerda haberla visto) y existen desde siempre en los países originarios de la armónica (Alemania, Austria, Centroeuropa en general...).

Su principal característica es su relativa facilidad de uso, casi exclusivamente se utilizan en música folclórica, popular o tradicional, asiática, latina, centroeuropea, balcánica, alpina, irlandesa, rusa, etc., en donde simplemente tendremos que aprender a soplar y aspirar de forma bastante sencilla para producir sobre todo acordes, ya que el resto de los efectos los produce la propia armónica, especialmente diseñada para producir un tipo de sonido complejo (octavas o trémolos) de gran cantidad de armónicos. En los modelos de mucha calidad su timbre es realmente bello y muy adecuado para acompañamiento en cualquier estilo. Aunque son escasamente utilizadas para Blues tampoco hay nada que lo impida.

En general, como ya se ha dicho en el caso de las trémolo, y al contrario de lo que se dice, afirma y escribe en libros y manuales, con este tipo de armónicas son posibles las técnicas del bending y el overbending, puesto que siguen tratándose de armónicas afinadas diatónicamente con celdas aisladas y sin válvulas. El problema es la dificultad para conseguirlos puesto que para bloquear las celdas (bloqueo de labios o de lengua) y conseguir notas individuales lo más "selladas" posibles, son necesarias bastante práctica y su técnica es muy diferente a las diatónicas de celdas únicas como ya hemos visto.

Con estos tipos de armónicas, en cualquier estilo que toquemos, resulta especialmente bella una buena técnica de bloqueo de lengua sobre las dobles celdas al completo al tocar acordes o notas "simples", tanto en las trémolo como en las octavadas, creando patrones rítmicos al compás de la melodía, una forma de tocar muy parecida, por ejemplo, cuando usamos la cromática en el Blues con bloqueo de lengua.

A pesar de su relativa "facilidad" de uso, todos los consejos y técnicas, sobre todo de respiración, explicados en esta web siguen resultando igual de útiles para estos tipos de armónicas, obviando en su caso el tema del bending y overbending.


Armónica trémolo

Armónica octavada

En cuanto al tipo de afinación y disposición de notas en ambos tipos, trémolos y octavadas, no está realmente claro si alguno tiene mayor ventaja sobre otro, pero por término general y según muchas opiniones, aunque esto es muy discutible, la afinación "solo" es la más adecuada para melodías, mientras que la richter lo es para acordes y acompañamientos. Por ejemplo, los modelos de Hohner son todos con afinación richter (trémolo y octavadas. Hay un modelo con una afinación especial "slow tremolo" para música balcánica y de extremo oriente), Seydel utiliza la afinación "solo" en las trémolo y la richter en las octavadas, etc.

En la mayoría de los casos estas armónicas tienen la afinación Solo (Solo Tuning), la misma que utilizan las armónicas cromáticas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tono C):

Ejemplo afinación Solo, Solo tune, en armónicas de doble lengüeta, trémolo y octavadas:
C E G C C E G C C E G C C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D F A B D F A B D F A B D F ... Notas aspiradas

Hay que entender que esta disposición podría ser solo una porción o sección de la secuencia en un determinado modelo de armónica, porque la cantidad de celdas en este tipo de armónicas es enormemente variada, hay armónicas de doble lengüeta, octavadas y trémolo de 10, 12, 14, 16, 20, 30 e incluso más celdas, por lo que el principio y el final del esquema con la disposición de notas podría no coincidir necesariamente con la primera y última celda de una armónica determinada. A veces incluso hay armónicas de este tipo cuya primera nota (la de la primera celda a la izquierda) ni siquiera coincide con la tonalidad a la que se fabricó (tónica).

La segunda disposición de notas más usada en estos tipos de armónica es la afinación Richter con el siguiente patrón o disposición de notas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tonalidad C):

Ejemplo afinación Richter en armónicas de doble lengüeta, trémolo y octavadas:
C E G C E G C E G C E G C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D G B D F A B D F A B D F A ... Notas aspiradas

Para estos tipos de armónica hay que tener en cuenta lo explicado anteriormente, porque este patrón podría ser solo una porción o sección de la secuencia en un determinado modelo de armónica.

Y en tercer lugar, para añadir más complejidad y confusión al neófito, tendríamos disposiciones de notas que son mezcla de las anteriores y que ni siquiera están estandarizadas sino que solo las producen uno o dos fabricantes en particular. Otras afinaciones no se corresponden con ninguna conocida sino que están adecuadas o personalizadas para un determinado estilo musical, por ejemplo el caso de la afinación de las armónicas trémolo orientales en las que por cierto el efecto trémolo es mucho mas "seco", es decir, la diferencia en tono entre cada par de lengüetas es menor que en las armónicas occidentales.

Es también muy común encontrar estos modelos de armónicas de doble lengüeta con una doble embocadura, es decir, en un lado tendríamos por ejemplo una embocadura en tonalidad C y dándole la vuelta tenemos otra en G, por ejemplo. Este sistema es en realidad la combinación o construcción de dos armónicas en una en lados opuestos, también se le denomida desde los primeros tiempos como armónicas tipo "Wender", algo así como volteables, girables.

En resumen se trata de una familia extensísima de armónicas con muchísimas variaciones en disposición de notas que dependen del efecto que el fabricante desea conseguir de ellas.

Es importante que antes de adquirir un armónica de este tipo nos informemos adecuadamente por todos los medios posibles (búsquedas en internet, vídeos, opiniones, etc.) sobre las características de un modelo en particular, disposicion de notas, afinación, etc., porque la variedad, volvemos a repetir, es enorme, y las subvariedades de las variedades de afinaciónes, también. En caso de que tengamos alguna armónica de este tipo y no sepamos su disposición de notas o afinación siempre podemos recurrir a un afinador cromático o programa o aplicación equivalente para comprobar, celda por celda, las notas aspiradas y sopladas, y crear un diagrama.

Merece la pena probar, aunque solo sea con un modelo económico para probar y practicar, con estos tipos de armónicas. El sonido de las trémolo y las octavadas es casi hipnópico, relativamente fáciles de tocar, muy efectivas si se llegan a tocar bien y especialmente diseñadas para melodías tradicionales, folk y música popular en general.




Otras armónicas

Hay varios tipos de armónicas orquestales especiales para banda y orquesta, son muy variadas y explicarlas todas se sale del propósito de la web por ahora. Las hay de bajos, cromáticas sin palanca de 35 celdas, de acordes con grupos de celdas, de doble bajo, mezcla de las anteriores, etc...:

Existen además infinidad de modelos antiguos, raros e inusuales de todo tipo a lo largo de la historia. En la sección curiosidades puedes ver algunos, entre ellos la Harmonetta de Hohner una curiosa mezcla entre armónica y acordeón.

 





A modo orientativo mostramos un diagrama en el que relacionamos tipos de armónica con estilos musicales, aunque en realidad es solo a modo orientativo ya que no existen reglas estrictas que dicten qué tipo de armónica sirve exclusivamente para un estilo musical determinado:


Estilo musical   Tipo de armónica (solo a modo orientativo)
Blues, Folk, Rock, Pop, (Jazz), Reggae Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * )
Clásica, Pop, Jazz, Grupos Armónicas cromáticas, de bajo, orquestales, especiales, etc...
Música folk tradicional, todo tipo de música
popular, asiática, latina, etc.
Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * ),
todas las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas)
    ( * ) De las que trata esta web.








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