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Teoría: Tipos de armónicas


La armónica más usada y ampliamente extendida y vendida en todo el mundo, y de la que preferentemente tratan estas páginas es la armónica diatónica de diez celdas, concretamente en su disposición y afinación Richter estándar.

Es la armónica de más simple diseño y más usada, conocida también como armónica de blues y que entraría dentro de la categoría de armónicas diatónicas, de la cual como veremos a continuación hay muchas otras variantes.

Podemos ver una muestra del amplio surtido actual de diatónicas de diez celdas en el mercado y opiniones sobre cada modelo en esta categoría de los foros de esta web.

Igualmente extendidas desde los primeros tiempos, nos encontramos con todo tipo de armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas) que básicamente tienen el mismo fundamento que una diatónica salvo el hecho de que cada nota soplada o aspirada se produce por la vibración de dos lengüetas. Su principal característica que salta a la vista nada más verla es su soble fila de celdas en la embocadura.

A continuación, las armónicas cromáticas que son las que utilizan una palanca lateral para cambiar de juego de lengüetas y que permite que teniendo el mismo número de celdas se multiplique por dos su capacidad o rango tonal al pulsar la palanca.

Y por último las armónicas orquestales, de acordes, de bajos y especiales que conforman una extensa familia de instrumentos muy especializados.




 Diatónicas  Doble lengüeta (trémolo, octavadas)  Cromáticas  Otras 

Armónicas diatónicas

Las armónicas diatónicas como su nombre indica tienen una escala diatónica, es decir una selección de notas precisas para una determinada tonalidad sin alteraciones y que se correspondería con las notas blancas de un piano.

Como se vió en Fundamentos, debemos recordar siempre que las diatónicas se fabrican cada una en una determinada y única tonalidad, que existen doce tonos, y que podemos hacernos con hasta un máximo de hasta doce armónicas en otras tantas tonalidades para cubrir todas nuestras necesidades (además de un sinfin de otras afinaciones especiales si nos apetece). Debemos leernos bien y comprender el apartado INTRODUCCIÓN y todos los apartados de "Teoría" en el menú izquierdo para entender porqué existen tantos tipos de armónica y tan diferentes a veces entre sí.

La escala diatónica se forma por dos tipos de intervalos consecutivos, los separados por un semitono (E-F y B-C) y los intervalos separados por tonos completos (C-D, D-E, F-G, G-A, A-B). Esta escala tiene siete notas por octava, siendo la octava nota la repetición de la primera en una octava mayor.

Ejemplo de escala en una armónica en G (Sol):

G A B C D E F# G

Por ejemplo, tal y como podemos ver en diagramas de notas una armónica diatónica en C cuenta con las notas C, D, E, F, G, A y B pero sin alteraciones (sostenidos ni bemoles). Una armónica en Db mayor cuenta con las notas Db, Eb, F, F#, Ab, Bb y C pero sin sus correspondientes alteraciones (que serían las notas naturales).

Es por ello que las diatónicas no llegan a cubrir la gama completa de notas de la escala cromática para cada octava, pero recurriendo a las técnicas, especiales en las que usamos diferentes formas de soplar y aspirar podemos obtener esas notas adicionales faltantes mediante el bending y el overbending, cubriendo la escala cromática y llegando a una forma de ejecución impensable para un instrumento tan aparentemente limitado, precisamente pensado para ser diatónico.

Todo esto está realmente mejor explicado en los ya mencionados enlaces de la sección "Teoría" del menú izquierdo.

Todas las armónicas diatónicas tienen aproximadamente la misma construcción y características fundamentales: diez celdas, dos placas o juegos de lengüetas, una superior para las notas sopladas y la inferior para notas aspiradas, por lo tanto habrán dos lengüetas por cada celda tal y como se muestra en fundamentos.

La inmensa mayoría cuentan con la afinación Richter estándar, la más ampliamente usada de lejos, aunque existen multitud de afinaciones especiales como la menor natural, menor armónica, melody maker, country, afinaciones personalizadas, etc... (ver algunos ejemplos en el apartado diagramas de notas).

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A lo largo de la historia, tanto desde los primeros días de su aparición como en la actualidad, nunca se han dejado de producir variaciones especiales, innovaciones, "mejoras", novedades y nuevos diseños, mucho menos usados y basados todos en la misma construcción básica:

Las diatónicas con válvulas (valved diatonics), son diatónicas a las que se les añade válvulas de la misma forma que las cromáticas aunque no para sellar con más eficacia los canales o celdas y evitar fuga de aire como sucede en éstas, sino para conseguir bends a válvula soplados o aspirados. El método más usual de colocar válvulas en la diatónica es el de hacerlo en las lengüetas aspiradas 1-6 y en las sopladas 7-10, el denominado método half valved, aunque se pueden colocar válvulas en todas las lengüetas o incluso solo en las lengüetas que nos interese. Se tratan con más detenimiento en el apartado Práctica > "Bends con válvula".

Las válvulas siempre se colocan en la parte opuesta a la lengüeta en cuestión, esto significa que en las celdas 1-6 son internas, dentro de las celdas, es decir, se desarma la placa inferior de aspirado y se colocan las válvulas de la 1 a la 6 en la parte opuesta de las lengüetas), y en las celdas 7 a la 10 se colocan encima de la placa superior de soplado, el lado opuesto de esas lengüetas. Estas válvulas son pequeñas tiras alargadas de materiales plásticos que cierran el paso del aire que fluya en dirección contraria, bloqueando su salida. Se pueden comprar o encargar modelos con las válvulas ya colocadas, o bien comprar válvulas y colocarlas nosotros mismos en cualquier diatónica. Aunque el sistema es ya antiguo, lo inventó Brendan Power en 1980-81, el primer modelo de serie con válvulas es la Suzuki Promaster valved, cuya foto se incluye a la derecha.

Con la colocación de estas válvulas en la diatónica se consigue una manera diferente de obtener notas faltantes mediante unos "nuevos" bends soplados y aspirados con un funcionamiento y técnica similares a los bends normales con los que se baja al menos un semitono en todas las celdas (bends soplados a válvula en celdas 1-6 y bends aspirados a válvula en celdas 7-10). A la misma vez se puede seguir tocando igual que en una diatónica sin válvulas (bends normales aspirados y soplados) con la excepción de que ya no serían posibles los overbends en aquellas celdas en las que coloquemos válvula.

El resultado es que nos permite una ejecución cromática completa para aquellos que encuentren los overbends demasiado difíciles. Como no existe el instrumento perfecto, las diatónicas con válvulas tienen la desventaja de que sus nuevos bends no son tan naturales como los normales, aunque de nuevo, en esto entramos en terrenos subjetivos. Otra de las desventajas son las propias de todas las armónicas con válvulas (válvulas que se pegan, atascos, zumbidos, mantenimiento, limpieza, etc.), aunque últimamente han salido muchos modelos de válvulas de mucha calidad, doble material, materiales antiatascos, superficies estriadas, etc. que evitan en gran medida estos problemas.

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La Suzuki Pipe Humming, otro modelo de diatónica de diez celdas con la particularidad de estar construida con cubiertas en forma de tubo que rodean a todo el conjunto: cuerpo/peine, placas de lengüetas, y que además está abierto por ambos extremos facilitando así la producción de vibratos de mano con facilidad.

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Winslow Yerxa inventó entre 1992-97 los discrete combs o cuerpos/peines divididos o separados, en donde cada celda se subdivide verticalmente en dos, aislando cada lengüeta, superior e inferior, en su propia celdilla y aplicable en teoría a cualquier diatónica. De esa forma el armonicista puede controlar cada lengüeta en la diatónica individualmente y tener acceso a todas las posibilidades de bends de lengüeta simple, o bien usar las dos celdillas y seguir usándola como una diatónica de diez celdas normal con todas las posibilidades de los bends normales (de lengüeta doble), además de los overbends. Las desventajas son el excesivo ancho vertical en la embocadura comparado con las estándar y en la relativa dificultad de tener que reaprender a aislar las lengüetas individualmente para poder sacar toda su capacidad interpretativa.

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Aunque ya algo antigua en el mercado y de parecido principio al de los discrete combs aunque sin utilizarlos, la Suzuki Overdrive es otro ejemplo de nuevas y experimentales armónicas en las que las cubiertas cuentan con una cámara para cada celda que conduce a una salida situada en la parte trasera en forma de agujero. El armonicista puede tapar cada uno de los agujeros para bloquear la lengüeta correspondiente y facilitar de esa forma el overblow. El mecanismo no es para obtener automáticamente un overblow sino para facilitarlo.

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Caben destacar muchos otros modelos e invenciones de uso mucho menos frecuente, entre ellos:

En 2010, el Dr. James F. "Turbodog" Antaki inventó el sistema turboslide a fin de conseguir bends naturales, sin necesidad de válvulas, en todas las lengüetas sopladas mediante el uso de pequeños imánes controlados a la vez por una pequeña palaca o slide a semejanza de una armónica cromática. Mediante el uso de la palanca el armonicista provoca que la cercanía del imán altere el tono de la lengüeta y éste baje. El sistema se continúa mejorando y en sus primeros modelos solo podía funcionar en armónicas con lengüetas de acero. Jim "Turbodog" Antaki también inventó las turbolids, unas cubiertas ergonómicas y a la misma vez abiertas por detrás para facilitar la proyección de sonido, desmontables sin tornillos y adaptadas para muchos modelos y fabricantes. También fué el inventor de las turboliners, unas láminas metálicas, adaptadas para cada modelo y fabricadas con mucha precisión, que se colocan en cada placa de lengüetas a fin de obligar a la mayoría del flujo de aire a pasar solo por la punta de cada lengüeta, mejorando significativamente el sellado. También cabe destacar entre sus innovaciones la TurboHarp/ELX, un circuito que añade a una diatónica pickups o minipastillas eléctricas en cada una de las lengüetas, permitiendo efectos electrónicos de todo tipo, ya sea por lengüetas individuales o por grupos de lengüetas.

En la misma línea de las armónicas "electricas", Richard Smith inventó en 2007 el sistema Harmonix Modular Harmonica System aunque en este caso el concepto electrónico es el de micrófonos patentados por él y colocados en el interior de la carcasa de la armónica. El sistema es más bien uno mixto entre armónica tradicional y una parte electrónica. La carcasa está preparada para intercambiar "cartuchos" que son las armónicas en sí (embocadura, cuerpo/peine, placas y lengüetas) cada una en su tonalidad. El sistema permite además un funcionamiento tanto con cable como inalhámbrico. En el 2014 se actualizó a su versión Harmonix II.

En definitiva, nunca de se ha dejado de investigar, inventar, patentar y comercializar modificaciones a la forma y funcionamiento básicos de la diatónica, y de vez en cuando aparecen nuevos diseños.

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Existen además multitud de profesionales y aficionados dedicados especialmente a la personalización y mejora a partir de los modelos de serie más conocidos de las marcas de fabricantes más famosos. También existen inventores, entusiastas y aficionados del mundo de la armónica que crean nuevos diseños o que emplean componentes originales de otros fabricante (cuerpo/peine o cubiertas o placas de lengüetas) junto a los suyos, creando modelos únicos e imposibles de conseguir en tiendas.

Como ejemplo de uno de los últimos modelos patentados de diatónicas de diez celdas está la francesa Yonberg y sus modelos D1 y D2, con un revolucionario diseño cuerpo/peine ergonómico y un sistema de montaje y desmontaje de tres únicos tornillos muy sencillo y que solo utiliza placas de lengüetas Seydel de serie, y diseñada especialmente para ser muy hermética, sellada y con una gran proyección de sonido.

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Hasta hace poco todas las diatónicas como sabemos, cuentan tradicionalmente con dos lengüetas por celda, una superior de soplado y otra inferior de aspirado. En épocas recientes han venido apareciendo diatónicas especiales con juegos extra de lengüetas por celda. Se han llegado a comercializar dos modelos, uno con cuatro lengüetas por celda (Hohner XB-40) y otra con tres (Suzuki SUB30 Ultrabend). Es un concepto nuevo en el que se continúa trabajando, mejorando y simplificando pero al parecer, a pesar de sus ventajas, siempre existe algún inconveniente frente a las diatónicas estándar y tradicionales:

La Hohner XB-40 diseñada por Rick Eppin (en su época de empleado de Hohner en EE. UU.) y actualmente fuera de producción, es una diatónica especial en la que se han añadido dos lengüetas extra por cada celda para aumentar sus posibilidades sin cambiar su afinación ni disposición de notas. Cuenta con diez celdas, dos juegos de lengüetas, 40 lengüetas en total controladas por válvulas de forma que, para resumir, en todas las celdas se puede hacer bending de dos semitonos (hasta de tres semitonos en la tercera celda) y consiguiendo una ejecución cromática completa solo con el uso de la técnica del bend.

Al existir cuatro lengüetas y dos válvulas por cada celda, la armónica es inevitablemente un poco mayor en tamaño, sus celdas son más espaciadas que las diatónicas estándar y su sonido típico es el de uno intermedio entre la diatónica y la cromática.

Bajo el mismo concepto, fueron Will Scarlett y Brendan Power sobre 1989 quienes idearon y desarrollaron un tercer juego de lengüetas extra para la diatónica que terminó por comercializarse recientemente como la Suzuki SUB30 Ultrabend, otra diatónica reciente que extiende el rango de las richter estándar sin cambiar su tipo de afinación ni su disposición de notas al igual que la Hohner XB-40, con la que se consigue una cromaticidad completa usando solo la técnica del bend, gracias al añadido de otras diez lengüetas extra de resonancia que se activan "por simpatía" permitiendo bends en todas las celdas.

Utiliza válvulas pero no para producir los bends sino para redirigir el flujo del aire adecuadamente. Aunque sus bends añadidos son de igual calidad y dinamismo que los producidos por las diatónicas normales su construcción interna es mucho más compleja e intrincada que las diatónicas normales y se han informado de problemas en notas dobles, como, por ejemplo, cuando se aspiran simultáneamente las celdas 3 y 4 produciendose sonidos no deseados en las lengüetas auxiliares. Su precio es muy superior al de una diatónica normal pero por otro lado el espaciado de las celdas es el estándar de cualquier diatónica de diez celdas.

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Brendan Power, inventor del anteriormente mencionado método half valving para diatónicas, junto a Zombor Kovacs, llevan creando desde hace tiempo todo tipo de armónicas con lengüetas extra (el mismo concepto de la XB-40 de Hohner o la SUB-30 UltraBend de Suzuki) con innovativas ideas de inusuales instrumentos híbridos entre diatónicas y cromáticas, tanto en disposición de notas como en construcción. Entre las más importantes, una SUB30 personalizada sin problemas en notas dobles, la ChromaBender (un increíble híbrido entre cromática sin palanca, afinación solo, y diatónica), la ExtraBend (otra mejora de la SUB30) y otras mostradas en su web X-Reed Harmonicas.

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También existen diatónicas de más de diez celdas (doce y catorce celdas) con las mismas características que las estándar, solo que su rango se amplía o bien hacia arriba o bien hacia abajo en la escala, tanto en afinación Richter estándar como en afinación "Solo", como en el ejemplo siguiente, una Hohner Marine Band 364/24 de doce celdas, afinación Richter, cuya escala se extiende hacia arriba (celdas de la derecha):

El mismo modelo también existe en afinación "Solo", aunque en ambos casos el fabricante, Hohner, no las fabrica en las doce tonalidades, al menos de serie, pero es posible que por encargo algún artesano las pueda realizar.

Otro ejemplo de diatónica extendida, la Hohner Marine Band 265/28, catorce celdas, afinación Richter, escala extendida hacia arriba (cuatro celdas más a la derecha que una diatónica de diez celdas):

Otro ejemplo de modelo de rango extendido hacia abajo (celdas a la izquierda), la Seydel Solist Pro 12, doce celdas y afinación richter:



Como se ve, periódicamente se producen innovaciones y diseños diferentes, pero sin duda la diatónica de diez celdas richter estándar sigue siendo, de lejos, la más ampliamente usada y la que se ha mantenido a lo largo de la historia gracias a su sencillez.

Puedes leer y opinar sobre los principales modelos de los distintos fabricantes en "Opiniones modelos" donde también puedes comprobar las últimas novedades en el mercado.








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Armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas)

Las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas) forman una familia tan extensa y variada que realmente necesitaríamos una web solo dedicada a sus tipos, modelos, afinaciones, etc., Llama la atención que hasta la fecha no exista ninguna publicación ni página web que realmente lo haga en profundidad. Se trata de ese tipo de armónicas, por lo general con muchas celdas dobles (10, 12, 14, 16, 20, 30 e incluso más) y con un principio que es común a todas: cada nota se produce por la acción de dos lengüetas vibrando a la misma vez cuando soplamos o aspiramos, pensadas especialmente para ello (a no ser que aislemos deliberadamente una subdivisión de una celda en particular en el caso de las trémolo).

Su construcción típica es similar a la de diez celdas, con el conocido sistema "sandwich": cubierta superior > placa de lengüetas superior > cuerpo/peine > placa de lengüetas inferior > cubierta inferior. Al ser diatónicas como las de diez celdas cada armónica se fabrica en un tono o tonalidad determinado y hay muchos fabricantes que las producen en cualquier tonalidad, e incluso en tonos menores. Sus dos afinaciones más habituales son la richter y la solo.

Por lo general se pueden subdividir en dos grandes grupos: armónicas trémolo y armónicas octavadas.


  • Armónica trémolo
    En el caso de las armónicas trémolo, su nombre original es el de sistema vienés o Wiener, también conocidas como armónicas-Thie, inventado por el austríaco Wilhelm Anton Thie en 1830. En ellas las celdas son cuadradas o cuadrangulares pero más pequeñas que en las diatónicas de diez celdas ya que las notas tienen que sonar a pares para lograr el efecto trémolo por lo que el cuerpo está subdividido horizontalmente y tendríamos una línea superior y otra inferior de celdas. En cada una de esas celdas o celdillas se aloja una única lengüeta.

    Debido al pequeño tamaño de las celdillas, al embocar para tocar tendremos que cubrir necesariamente varias celdillas adyacentes, por lo que para producir cada nota se activan un par de lengüetas que están afinadas con una ligera diferencia en tono o altura (una lengüeta esta afinada más alta que la otra) produciendose el típico efecto trémolo o "musette" (baile), ondulante, vibrante. Cuanta mayor diferencia haya entre cada par de lengüetas, más "húmedo" y evidente será el efecto, y al contrario, cuanta menos diferencia haya entre las dos, mas "seco" y menos efecto trémolo habrá. Sobre este último punto, las trémolo alemanas se suelen afinar para que sean más "húmedas" al contrario que las orientales que son más "secas".

    Para entenderlo algo mejor, en las trémolo, una cuatringa o cuatro celdillas adyacentes equivaldrían a una sola celda en la diatónica de diez celdas o de blues, ya que al soplar en cada cuatringa se activan dos lengüetas (las de soplado, una sola nota trémolo), y al aspirar se activarían otras dos (las de aspirado, otra sola nota con trémolo).

    Esto también significa que con la habilidad y técnica suficiente se pueden aislar individualmente las celdillas de forma que produzcamos notas simples y demás efectos como por ejemplo, bending, a voluntad, aunque en realidad es algo que por motivos obvios no es algo para lo que se creó este tipo de armónicas. Prueba de ello es que en las trémolo al haber una sola lengüeta por canal o celdilla, es decir, las lengüetas están encerradas en su propio y único canal, unas sonarán solamente cuando se sopla pero no cuando se aspira, y al contrario, en otras lengüetas solo podremos producir sonido aspirando, pero no soplando.


  • Armónica octavada
    Las armónicas octavadas, tienen una construcción muy similar al sistema vienes o Wiener, con el cuerpo subdividido también horizontalmente en dos filas de celdas, salvo que éstas son más bien rectangulares en lugar de cuadradas, y en cada una de las celdas se alojan dos lengüetas, una de aspirado y otra de soplado que formarán sus parejas en la celda opuesta (inferior o superior) donde cada lengüeta estará afinada con una octava de diferencia en tono, por lo que cuando soplamos o aspiramos una nota determinada, producimos un potente sonido con efecto órgano, vibrante, reforzado y fuerte.

    A las armónicas octavadas también se las denomina armónicas con sistema Knittlinger, nombre que hace alusión al pueblo de Alemania donde se inventaron por Ignaz Hotz en 1826. También se las conoce como armónicas Konzert o Full Concert.

A lo largo de la historia han habido mezclas de los dos sistemas (Wiener y Knittlinger) y muchas variaciones en afinación y disposición de notas en ambos tipos. En la actualidad, aunque más normalizado, siguen existiendo muchas afinaciones diferentes como veremos.

Las armónicas de doble lengüeta son actualmente enormemente populares en paises asiáticos e iberoamericanos donde existe una gran variedad de modelos, formas, tamaños y precios. También llegaron a ser muy populares (incluso más que las diatónicas de Blues) en España, así como también en muchos otros países (quién no ha tenido alguna armónica trémolo o recuerda haberla visto) y existen desde siempre en los países originarios de la armónica (Alemania, Austria, Centroeuropa en general...).


Hohner Auto Valve Harp, una octavada, ya fuera de producción, que cuenta con un juego de lengüetas dobles superior que equivale a una diatónica con afinación Richter estándar, un juego inferior afinado una octava por debajo del superior, y válvulas para evitar exceso de fuga de aire. Como se ve, los dos juegos de lengüetas (superior e inferior) están subdivididos en el cuerpo/peine, permitiendo una ejecución tanto con nota única como con notas dobles.

Su principal característica es su relativa facilidad de uso, casi exclusivamente se utilizan en música folclórica, popular o tradicional, asiática, latina, centroeuropea, balcánica, alpina, irlandesa, rusa, etc., en donde simplemente tendremos que aprender a soplar y aspirar de forma bastante sencilla para producir sobre todo acordes, ya que el resto de los efectos los produce la propia armónica, especialmente diseñada para producir un tipo de sonido complejo (octavas o trémolos) de gran cantidad de armónicos. En los modelos de mucha calidad su timbre es realmente bello y muy adecuado para acompañamiento en cualquier estilo. Aunque son escasamente utilizadas para Blues tampoco hay nada que lo impida.

En general, como ya se ha dicho en el caso de las trémolo, y al contrario de lo que se dice, afirma y escribe en libros y manuales, con este tipo de armónicas son posibles las técnicas del bending y el overbending, puesto que siguen tratándose de armónicas afinadas diatónicamente con celdas donde existen dos lengüetas y sin válvulas. El problema es la dificultad para conseguirlos puesto que para bloquear las celdas (bloqueo de labios o de lengua) y conseguir notas individuales lo más "selladas" posibles, son necesarias bastante práctica y su técnica es muy diferente a las diatónicas de celdas únicas como ya hemos visto.

Con estos tipos de armónicas, en cualquier estilo que toquemos, resulta especialmente bella una buena técnica de bloqueo de lengua sobre las dobles celdas al completo al tocar acordes o notas "simples", tanto en las trémolo como en las octavadas, creando patrones rítmicos al compás de la melodía, una forma de tocar muy parecida, por ejemplo, cuando usamos la cromática en el Blues con bloqueo de lengua.

A pesar de su relativa "facilidad" de uso, todos los consejos y técnicas, sobre todo de respiración, explicados en esta web siguen resultando igual de útiles para estos tipos de armónicas, obviando en su caso el tema del bending y overbending.

En cuanto al tipo de afinación y disposición de notas en ambos tipos, trémolos y octavadas, no está realmente claro si alguno tiene mayor ventaja sobre otro, pero por término general y según muchas opiniones, aunque esto es muy discutible, la afinación "solo" es la más adecuada para melodías, mientras que la richter lo es para acordes y acompañamientos. Por ejemplo, los modelos de Hohner son todos con afinación richter (trémolo y octavadas. Hay un modelo con una afinación especial "slow tremolo" para música balcánica y de extremo oriente), Seydel utiliza la afinación "solo" en las trémolo y la richter en las octavadas, etc.

En la mayoría de los casos estas armónicas tienen la afinación Solo (Solo Tuning), la misma que utilizan las armónicas cromáticas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tono C):

Ejemplo afinación Solo, Solo tune, en armónicas de doble lengüeta, trémolo y octavadas:
C E G C C E G C C E G C C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D F A B D F A B D F A B D F ... Notas aspiradas

Hay que entender que esta disposición podría ser solo una porción o sección de la secuencia en un determinado modelo de armónica, porque la cantidad de celdas en este tipo de armónicas es enormemente variada, hay armónicas de doble lengüeta, octavadas y trémolo de 10, 12, 14, 16, 20, 30 e incluso más celdas, por lo que el principio y el final del esquema con la disposición de notas podría no coincidir necesariamente con la primera y última celda de una armónica determinada. A veces incluso hay armónicas de este tipo cuya primera nota (la de la primera celda a la izquierda) ni siquiera coincide con la tonalidad a la que se fabricó (tónica).

La segunda disposición de notas más usada en estos tipos de armónica es la afinación Richter con el siguiente patrón o disposición de notas (el ejemplo es para una armónica de 14 celdas en tonalidad C):

Ejemplo afinación Richter en armónicas de doble lengüeta, trémolo y octavadas:
C E G C E G C E G C E G C E ... Notas sopladas
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... Celdas
D G B D F A B D F A B D F A ... Notas aspiradas

Para estos tipos de armónica hay que tener en cuenta lo explicado anteriormente, porque este patrón podría ser solo una porción o sección de la secuencia en un determinado modelo de armónica.


Ejemplo inusual de armónica de doce celdas que es a la misma vez trémolo (doble lengüeta) y cromática (misma disposición de notas que las cromáticas estándar con palanca), la Suzuki SCT 128 Tremolo Chromatic


Y en tercer lugar, para añadir más complejidad, tendríamos disposiciones de notas que son mezcla de las anteriores y que ni siquiera están estandarizadas sino que solo las producen uno o dos fabricantes en particular. Otras afinaciones no se corresponden con ninguna conocida sino que están adecuadas o personalizadas para un determinado estilo musical, por ejemplo el caso de la afinación de las armónicas trémolo orientales en las que por cierto el efecto trémolo es mucho mas "seco", es decir, la diferencia en tono entre cada par de lengüetas es menor que en las armónicas occidentales.

Es también muy común encontrar estos modelos de armónicas de doble lengüeta con una doble embocadura, es decir, en un lado tendríamos por ejemplo una embocadura en tonalidad C y dándole la vuelta tenemos otra en G, por ejemplo. Este sistema es en realidad la combinación o construcción de dos armónicas en una en lados opuestos, también se le denomida desde los primeros tiempos como armónicas tipo "Wender", algo así como volteables, girables.

En resumen se trata de una familia extensísima de armónicas con muchísimas variaciones en disposición de notas que dependen del efecto que el fabricante desea conseguir de ellas.

Es importante que antes de adquirir un armónica de este tipo nos informemos adecuadamente por todos los medios posibles (búsquedas en internet, vídeos, opiniones, etc.) sobre las características de un modelo en particular, disposicion de notas, afinación, etc., porque la variedad, volvemos a repetir, es enorme. En caso de que tengamos alguna armónica de este tipo y no sepamos su disposición de notas o afinación siempre podemos recurrir a un afinador cromático o programa o aplicación equivalente para comprobar, celda por celda, las notas aspiradas y sopladas, y crear un diagrama.

Merece la pena probar, aunque solo sea con un modelo económico para probar y practicar, con estos tipos de armónicas. El sonido de las trémolo y las octavadas es casi hipnópico, relativamente fáciles de tocar, muy efectivas si se llegan a tocar bien y especialmente diseñadas para melodías tradicionales, folk y música popular en general.



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Armónicas cromáticas

Las armónicas cromáticas, son quizás las de mayor uso después de las diatónicas de diez celdas, al menos en música moderna (en música popular y tradicional, las de doble lengueta, octavadas y trémolo, también son muy numerosas).

Las cromáticas, como su nombre indica, son capaces de reproducir la escala cromática completa de doce notas, sin necesidad de técnicas como el bending y overbending, sino haciendo uso de la palanca o slide, pero con un timpre y sonoridad bastante diferente a la diatónica, y su afinación más ampliamente usada y estándar es la afinación "solo" que se repite en cuatringas (cada cuatro celdas). Es una afinación algo diferente a la richter estándar por lo que los armonicistas diatónicos que no la hayan probado nunca necesitarán un tiempo para acostumbrarse.

En las cromáticas, cada celda está dividida verticalmente. En la cámara superior de cada celda hay 2 lengüetas 2 para las notas naturales (aspiradas y sopladas) y en la cámara inferior de la celda, otras dos lengüetas (aspiradas y sopladas), presionando la palanca, la embocadura da paso a otro juego de lengüetas para las notas alteradas (cada nota sube un semitono).

Puedes consultar la sección de INTRODUCCIÓN A LA ARMÓNICA CROMÁTICA donde se la describe más ampliamente:





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Otras armónicas

Hay varios tipos de armónicas orquestales especiales para banda y orquesta, son muy variadas y explicarlas todas se sale del propósito de la web. Las hay de bajos, cromáticas sin palanca de 35 celdas, de acordes con grupos de celdas, de doble bajo, mezcla de las anteriores, etc...:

Existen además infinidad de modelos antiguos, raros e inusuales de todo tipo a lo largo de la historia. En la sección curiosidades puedes ver algunos, entre ellos la Harmonetta de Hohner una curiosa mezcla entre armónica y acordeón.

 





A modo orientativo mostramos un diagrama en el que relacionamos tipos de armónica con estilos musicales, aunque en realidad es solo a modo orientativo ya que no existen reglas estrictas que dicten qué tipo de armónica sirve exclusivamente para un estilo musical determinado:


Estilo musical   Tipo de armónica (solo a modo orientativo)
Blues, Folk, Rock, Pop, (Jazz), Reggae Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * )
Clásica, Pop, Jazz, Grupos Armónicas cromáticas, de bajo, orquestales, especiales, etc...
Música folk tradicional, todo tipo de música
popular, asiática, latina, etc.
Armónicas diatónicas (celdas únicas) afinación Richter ( * ),
todas las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas)
    ( * ) De las que trata esta web.





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