Teoría ➦ Tipos de armónicas

TEORÍA
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Las armónicas pertenecen a una extensísima y variopinta familia de instrumentos, todos ellos con un mismo principio de funcionamiento para la producción de sonido, la lengüeta libre metálica cuya mecánica y comportamiento puedes conocer de una forma más extensa en fundamentos.

En base a este principio, y al igual que en la actualidad, han existido y patentado infinidad de modelos, variantes y conceptos. En la forma más práctica y usual, podemos clasificarlas en tres grandes grupos: armónicas diatónicas, armónicas de blues, armónicas cromáticas y armónicas de doble lengüeta, trémolo y octavadas.

Además nos encontraremos con toda clase de armónicas especiales, de acordes, de bajo y contrabajo, armónicas de efectos como las de glissandos, etc. todas ellas usadas normalmente para acompañamiento, uso en orquesta y grupos (dúos, tríos, cuartetos, quintetos, etc.), y que añaden una gran riqueza a las interpretaciones.

Armónicas diatónicas, armónicas de blues

Las identificaremos enseguida por ser en su gran mayoría las más pequeñas en tamaño y por tener diez agujeros o celdas únicas en la embocadura. También nos encontraremos con diatónicas de seis, doce, trece y catorce celdas como alternativa o extensión.

Son las más usadas y ampliamente extendidas y vendidas en todo el mundo, y de las que preferentemente tratan estas páginas, concretamente las diatónicas de diez celdas en su disposición y afinación Richter estándar. Otros términos utilizados para nombrar a este mismo tipo de armónicas son "Diatónicas Richter" o "Major Richter". Son las de más simple diseño aunque como veremos hay variantes de todo tipo.

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Armónicas cromáticas

Son las que permiten tocar escalas cromáticas completas, como su nombre indica, sin necesidad de utilizar técnicas especiales como en las diatónicas (bends, overbends), sino mediante el uso de una palanca lateral unida a un deslizador colocado en la embocadura de las celdas que permite cambiar a voluntad entre distintos juegos de placas de lengüetas.

De forma muy resumida es como tener dos diatónicas montadas en un mismo instrumento, una de ellas afinada un semitono por debajo. No debemos confundir a la cromática como un instrumento superior o mejorado de la diatónica, aunque tenga mayor capacidad interpretativa, simplemente se trata de otro concepto diferente y con distinto timbre.

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Armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas)

Si vemos una gran cantidad de celdillas en una doble fila horizontal en la embocadura, sin duda estaremos ante una armónica de doble lengüeta.

Son de afinación diatónica y están concebidas para que cada nota o acorde, soplado o aspirado, se produzca por la vibración simultánea de dos lengüetas, que pueden estar afinadas o bien a trémolo (ligera diferencia de tono entre lengüetas), o bien a octava (una octava de diferencia entre el tono de una lengüeta y la otra), resultando en una gran variedad de armónicas trémolo y armónicas octavadas con diferentes números de celdas y disposición de notas.

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Armónicas especiales: orquestales, de acordes, de bajos, otras

Una extensa familia de instrumentos muy especializados y pensados específicamente para acordes y bajos usadas en grupos y orquesta, armónicas de efectos como las glissandos, armónicas especiales y otras.

Armónicas especiales
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Construcción física básica

Aunque en una forma menos usual, más bien técnica, también podríamos clasificar las armónicas atendiendo a su construcción física básica en la que están involucrados tanto el montaje de sus partes como la disposición real de lengüetas y celdas.

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A modo orientativo mostramos un diagrama en el que relacionamos tipos de armónica con estilos musicales en la forma en la que tradicionalmente se ha venido haciendo, pero debemos tener en cuenta de que esto es en realidad algo muy relativo ya que no existen reglas estrictas que dicten qué tipo de armónica sirve para un estilo musical determinado en exclusividad:


Estilo musical Tipo/s de armónica/s ( * sólo a modo orientativo )
siguiente Blues, Folk, Rock, Soul, Pop, (Jazz), Reggae Armónicas diatónicas / armónicas de blues (celdas únicas). Blues con cromáticas (tercera posición)
diatónicas cromáticas
siguiente Clásica, Pop, Jazz, Grupos Armónicas cromáticas. Armónicas especiales, orquestales, de bajo, de acordes, etc.
cromáticas
especiales
siguiente Música Folk, todo tipo de música folclórica y popular o tradicional, celta, latina o hispanoamericana, étnica, centroeuropea, alpina, rusa, balcánica, asiática, etc. Todas las armónicas de doble lengüeta (trémolo y octavadas). Armónicas diatónicas o de blues (celdas únicas).
doble lengüeta doble lengüeta diatónicas
* Recordar que esta tabla es sólo una orientación. No existen reglas estrictas para relacionar un instrumento con un estilo.


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