Guía para la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues
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Teoría: Las posiciones en la armónica diatónica

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Las "posiciones" en la armónica no es más que teoría y no es estrictamente necesario que cuando toquemos o practiquemos tengamos que saber en qué posición lo hacemos. Solo necesitamos conocer lo imprescindible. En la armónica se utiliza mucho el término posiciones básicamente para distinguir cuándo tocamos en una tonalidad diferente a la de la propia armónica, por ejemplo: la posición más ampliamente usada en la diatónica, la segunda posición, que consiste en tocar en G usando una armónica en C.

Si tenemos una armónica en C por ejemplo, pensaríamos que con ella solo se puede tocar en tonalidad o tono de C únicamente, pero en realidad con ella podemos tocar en cualquier otra de las 12 tonalidades posibles, y es a eso a lo que llamamos tocar en otras posiciones, aunque eso sí, con un grado de virtuosismo bastante alto y después de mucha práctica y esfuerzo debido a que requeriría un uso muy avanzado de bends y overbends.

Debemos tener en cuenta de que en realidad, y estrictamente hablando, no "tocamos la armónica", sino que más bien "tocamos una armónica", que puede ser, en el caso de las diatónicas, una armónica en C, en G, en Ab, etc. y que con cada armónica que usemos cambiamos de tonalidad y por lo tanto la situación de las notas en el patrón, también cambia (ver "Diagramas de notas y afinaciones").

Cuando usamos otra posición que no sea la primera (la de la tonalidad marcada de fábrica en la armónica, en inglés straight harp), la forma de tocar varía, es decir, es diferente a como tocamos en primera posición puesto que la situación de las notas a lo largo de las celdas para tocar una misma melodía ya no sería la misma, basta ver la disposición de notas en cada tonalidad de armónica.

Sería lo mismo que decir que, con una misma melodía, si cambiamos de una tonalidad de armónica a cualquier otra, tendríamos que tocar de forma diferente, en otra posición.

Otra forma de entenderlo es que con una armónica en C (Do), por ejemplo, podemos tocar en otras tonalidades cambiando la nota en la que iniciamos y terminamos una escala o una melodía, es decir, elegimos otra nota tónica o nota raíz. Podemos ver ejemplos de escalas en varias tonalidades con armónica en C en la sección "Escalas".

Las armónicas diatónicas como ya se sabe tienen una sucesión determinada de notas a lo largo de las diez celdas, especialmente diseñada para que "suene bien" en un determinado tono sin muchas complicaciones (escala diatónica).

De esta manera fué originalmente diseñada su disposición de notas en el siglo XIX para precisamente tocar acordes y melodías folk simples que se consiguen en la mayoría de las veces soplando las notas que es la característica principal de la primera posición. Con la evolución de los estilos de música modernos (Blues, Rock, Country...) los armonicistas encontraron otra manera más expresiva de tocar, en el que las notas principales y más marcadas son aspiradas, la segunda posición. Al dominar las notas aspiradas, además, los músicos se encontraron con otra de las características más importantes de la armónica moderna, el bending. Prácticamente hoy en día el 90% de la música con armónica se toca precisamente en esta posición, la segunda, pero existen como decimos, en teoría, doce.

Nos encontramos pues con armónicas en A, en C, Db, etc... es decir, en los doce tonos además de muchas otras afinaciones y variantes.

La sucesión de notas en una armónica en C, por ejemplo, es completamente diferente a la de una armónica en G tal y como se aprecia en el siguiente gráfico, aunque guarda el mismo patrón o relación entre notas y celdas, (ver diagramas de notas):


Disposición de notas en cualquiera de las doce tonalidades, en modo texto:

Armónica diatónica de diez celdas. Afinación Richter estándar. Elige una tonalidad de armónica para ver su disposición de notas:
               
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
En gris: Bends soplados o aspirados
En negro: Notas normales sopladas o aspiradas
En naranja: Overbends: overblows y overdraws


Al haber 12 afinaciones básicas Ab, A, Bb, B, C, Db, D, Eb, E, F, F# y G hay por lo tanto también 12 posiciones diferentes a usar, aunque en la práctica las más usadas son la primera, segunda y tercera.

Con todo esto pronto nos damos cuenta que si queremos tocar una melodía en C con una armónica en G la posición de las notas para producir la misma melodía cambia por completo, o dicho de otra forma, la manera de tocar es diferente.

Todo esto puede sonar complicado al principio, pero un ejemplo práctico es mucho más efectivo. Probemos a intentar seguir cualquier ejercicio o ejemplo de audio de estas páginas (que están ejecutados con armónica en C) con otra armónica, una en A por ejemplo. Nos daremos cuenta inmediatamente que al intentar tocar de la misma manera (las mismas celdas, aspirando en la 2, soplando en la 3, etc....) nada funciona, las notas no "coincidirán". Y es que para que suene exactamente igual, en el mismo tono, tendremos que cambiar de forma de tocar (de posición) puesto que una armónica en A no cuenta con la misma disposición de notas que una armónica en C (ver diagramas de notas).

Además de todo esto alguna vez habremos leído o escuchado que una de las formas más comunes y habituales de tocar una armónica es usar la segunda posición (en Blues por ejemplo, se usa esta posición casi mayoritariamente), es decir seguir una canción o melodía en G por ejemplo, usando una armónica en C (segunda posición), con lo que nos preguntaremos ¿para qué usar otra posición?...

¿Porqué usar tantas posiciones, si siempre tenemos disponible la primera posición, es decir la de la tonalidad natural de la armónica?.

La explicación es que siempre tenemos disponible cualquier otra nota para usarla como tónica (o nota raíz) para iniciar o terminar una melodía o fraseo, cambiando de esa manera de tonalidad (y de posición), por ejemplo: tocar en G con una armónica en C como ya se ha explicado.

Además otro aspecto importante es que las distintas posiciones dan un "acento" o "sabor" especial, único y propio incluso aunque toquemos exactamente las mismas notas de una misma melodía.

Cada posición tiene pues su "carácter" propio. Por ejemplo, en la diatónica de diez celdas, si usamos la segunda posición las notas principales serían las aspiradas, las que permiten bending y ser más expresivas, por lo que viene perfecto para estilos como el blues o el rock. Para música folk, clásica, melodías etc., la primera posición encajaría mejor, las notas principales serían las sopladas y es la posición para la que se desarrolló la armónica por Herr Richter. Para música en tono menor, por ejemplo, nos servirían la tercera y cuarta posición. La quinta posición por ejemplo (también llamado modo Frigio) tiene un "acento español" y se usa ampliamente en música andaluza, etc, etc.

Es decir, con cada posición tenemos una forma diferente de tocar o acompañar y además con un estilo o acento especial.

No confundir estos conceptos con las afinaciones, como por ejemplo armónicas fabricadas en los doce tonos menores (Menor natural, Natural Minor), afinaciones especiales de todo tipo: Melody Maker de Lee Oskar, Menor armónico (Harmonic Minor), etc. que no tienen nada que ver con las posiciones o la "forma de tocar".

No hay constancia escrita del porqué y cómo se originó la idea de tocar una armónica en otra tonalidad distinta a la que se ideó, ni tampoco aparece en ningún manual de los primeros tiempos de la armónica, pero el uso de las posiciones debe de ser bastante antiguo.

Existen en EE. UU. unas primeras grabaciones sobre el año 1920 en las que se usaban la 2ª posición (G en armónica C), 4ª posición (A en armónica C), 5ª (E en armónica C) y 12ª posición (F en armónica C). Existe el término cross o crossed (cruzado) para referirse al uso del acordeón diatónico en una tonalidad distinta que la que se fabricó. Bien pudiese ser que el término se tomó de la armónica o al contrario la armónica lo tomó del acordeón.




Identificación de tonalidades en las armónicas diatónicas

El rango de tonalidades en las diatónicas van en el orden mostrado en la tabla de abajo, siendo G la más grave, y F# la más aguda. Por consenso se identifican las armónicas en los tonos mostrados. En la inmensa mayoría de las veces la tonalidad Gb/F# se identifica como F# únicamente, rara vez se la marca como Gb.

G Ab A Bb B C Db D Eb E F F#

Recordar:
Notas musicales y equivalencias (enarmónicos):
G G#/Ab A A#/Bb B C C#/Db D D#/Eb E F F#/Gb
Escala cromática representada con notas sostenidas:
G G# A A# B C C# D D# E F F#
Escala cromática representada con notas bemoles:
G Ab A Bb B C Db D Eb E F Gb
De B a C (Si a Do) = 1 semitono.
De E a F (Mi a Fa) = 1 semitono.
Distancia entre el resto de notas = 1 tono (2 semitonos).



¿Entre tantas posiciones o maneras de tocar, con cual empiezo?.

Realmente es indiferente, puesto que alguna vez tendremos que aprender a tocar en al menos alguna de las tres posiciones más usadas: la primera, segunda y tercera posición.

Muchos se inician directamente en la segunda posición porque es, por abrumadora mayoría, la más usada en Blues, Rock, Country, etc.

Si queremos iniciarnos por orden de sencillez, la primera posición es la más adecuada por su facilidad para ejecutar melodías sencillas, sobre todo si nos gusta la música Folk, etc., aunque no hay nada que tampoco impida tocar Blues en primera posición, por ejemplo.

La tercera y demás posiciones es aconsejable dejarlas para cuando ya se tenga algo de dominio con al menos la segunda posición, aunque en esto no hay reglas estrictas.




Tablas de cambio de tonalidad y cálculo de posiciones.

Cuando se toca la armónica, la posición determina el "donde" (que celda) y el "cómo" (soplar, aspirar, bend, overbend...) de la nota raíz en la escala que se está tocando.

La primera posición, llamada también directa (straight) es la tonalidad natural de la armónica. Si se toca la armónica en la tonalidad que tiene marcada, se está tocando en primera posición (straight harp). La primera posición empieza y concluye en la celda 4 soplada. Se usa sobre todo en melodías simples o en estilo folk-rock. El modo usado en la primera posición es el Jónico.

La segunda posición o cruzada (cross) es la más comunmente usada en armónica. Cross harp básicamente significa que la armónica se está tocando en una tonalidad que no es la de la música o canción. En segunda posición el acorde aspirado se convierte en la clave de la canción en lugar del acorde soplado. Empieza y concluye en el agujero 2 aspirado y usa una escala siete semitonos por encima que la tonalidad natural de la armónica. La segunda posición se usa sobre todo en blues, country y rock. El modo usado en cross harp es el Mixolidio.

La tercera posición, llamada también doble cruce (slant harp, double crossed o draw harp) es la escala cinco semitonos más altos que la de segunda posición. Empieza y termina en la celda 4 aspirada. Útil para canciones en tono menor o en blues menor. Hay más escalas menores y el modo usado en tercera posicion se denomina Dórico.

Otras posiciones mucho menos usadas en la armónica son la cuarta posición que es una escala menor natural (modo Aeolidio). La quinta posición, otro tipo de escala menor (modo Frigio). La sexta posición es una modalidad de escala mayor (modo Locrio) y la doceava posición, otro tipo de escala mayor (modo Lidio).

Aunque no es la única manera de explicarlo, una ayuda para entender mentalmente cómo se relacionan los tonos de armónica y las posiciones entre sí, es teniendo en cuenta una sola regla, aparentemente sencilla. Consiste en que para cada posición consecutiva, la tonalidad se mueve una quinta perfecta, osea, siete (7) semitonos, por encima de la posición anterior (ver círculo de quintas más abajo).

De esa forma, con una armónica en C, por ejemplo tendríamos:

El único problema, como todo en transposiciones musicales, es que hay que tener en cuenta que de B a C y de E a F no hay un tono, sino un semitono de diferencia, y los cálculos suelen resultar bastante liosos en algunas tonalidades.

Existen básicamente dos maneras de representación de las posiciones mediante esquemas o tablas.

Una de ellas es elegir o calcular qué armónica y posición concretas usar a partir de la música, canción, tema o melodía que suene o queramos acompañar, como se muestra en la tabla interactiva siguiente:

TABLAS DE CAMBIO DE TONALIDAD Y POSICIONES EN LA ARMÓNICA DIATÓNICA
Música

Si la MÚSICA, TEMA u OTROS INSTRUMENTOS tocan en:

1ª Posición

Puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en PRIMERA POSICIÓN.

También conocida como directa o straight harp. Consiste en usar la misma tonalidad de armónica para la tonalidad en la que toquemos (su tonalidad natural). Las notas raíz (tónicas) serían las celdas 1, 4, 7 y 10 sopladas. En esta posición el modo musical sería el Jónico (Escala Mayor). Principalmente usada para melodías simples, música folk, tradicional o popular.

2ª Posición

O puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en SEGUNDA POSICIÓN.

También conocida como cruzada o cross harp. Consiste en usar una armónica en una tonalidad siete semitonos por encima de la tonalidad a la que queramos tocar, las notas raíz (tónicas) serían las celdas 2 aspirada / 3 soplada, 6 y 9 sopladas. El modo musical sería el Mixolidio. Principalmente usada para casi todo tipo de música moderna, Blues, Country, Rock, Pop, etc.

3ª Posición

O puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en TERCERA POSICIÓN.

También conocida como doble cruce, slant harp o draw harp. Consiste en usar una armónica en una tonalidad a un tono completo (dos semitonos) por debajo de la tonalidad a la que queramos tocar. Las notas raíz (tónicas) serían las celdas 1, 4 y 8 aspiradas. En esta posición el modo musical sería el Dórico. Principalmente usada para música en tono menor y Blues menor.

LAS DOCE POSICIONES
Si la MÚSICA, canción, tema u otros instrumentos están tocando en:   puedes usar:
Una armónica en tocando en 1ª posición
Una armónica en tocando en 2ª posición
Una armónica en tocando en 3ª posición
Una armónica en tocando en 4ª posición
Una armónica en tocando en 5ª posición
Una armónica en tocando en 6ª posición
Una armónica en tocando en 7ª posición
Una armónica en tocando en 8ª posición
Una armónica en tocando en 9ª posición
Una armónica en tocando en 10ª posición
Una armónica en tocando en 11ª posición
Una armónica en tocando en 12ª posición

(Tablas adaptadas de www.harmonicaclub.com)


La otra manera de representar las posiciones es la de la siguiente tabla, y suele ser más habitual que en la anterior. En ella se parte de cualquier tonalidad de armónica en la columna de la izquierda, sin tener en cuenta necesariamente si vamos a acompañar a alguna música, tema, canción o instrumento en particular. A continuación elegimos en qué posición queremos tocar (fila superior), y como resultado nos encontramos, en las casillas centrales correspondientes, la tonalidad en la que realmente estaríamos tocando.

Ejemplo: con armónica en C, elegimos la 4ª posición y, por lo tanto, estaríamos tocando en A:


La comparación entre esta tabla y la anterior pueden parecer confusas, incluso contradictorias al principio, hasta que entendamos la lógica de la armonía musical. Normalmente para acompañar música en la que sepamos su tonalidad resulta más sencilla la primera tabla. Esta segunda tabla es perfecta si queremos tocar solos, sin acompañar.


Otra forma tradicional de calcular las posiciones es usando el conocido y famoso círculo de quintas que utiliza el mismo principio de separación de una quinta (7 semitonos) entre una posición y otra para saber igualmente qué armónica usar, en qué posición y con qué tonalidad de música, o viceversa, si se conoce la tonalidad de la música saber que armónica usar en determinada posición:

Si tienes una armónica en una determinada tonalidad y quieres saber la tonalidad de la canción o música en distintas posiciones para esa armónica, sigue el círculo en el sentido del reloj (hacia la derecha) hasta encontrar el tono de la canción. Por ejemplo con una armónica en C la primera posición es C, la segunda está en G, la tercera en D y así sucesivamente. Por lo tanto si tocas con una armónica en C 3ª posición estás tocando música en tonalidad o tono de D:



Si conoces la tonalidad de la canción o música y quieres saber qué armónica usar, sigue el círculo contrarreloj (hacia la izquierda hasta encontrar la tonalidad de la armónica para una determinada posición. Por ejemplo, la canción está en A, si quieres tocar en tercera posición sigue el circulo contrarreloj tres posiciones (contando la propia A), te encontrarás con la clave de G que es la tonalidad de armónica que tienes que usar.

En ambos círculos, los tonos menores también están representados y el modo de cambiar de una posición a otra tiene el mismo mecanismo.




Breve esquema de los modos musicales y su "carácter"

Tradicionalmente los nombres de los modos musicales de la escala diatónica provienen de la antigua Grecia y no solo servían para denominar lo que más tarde se llamaron escalas, es decir, sucesiones y patrones de las siete notas principales ascendentes o descendentes, sino que también tenían y siguen teniendo un sentido filosófico para describir el sentido o carácter que tenían cada uno de ellos.

Aunque en la actualidad los modos musicales no tengan exactamente la misma estructura de intervalos que en la antigua Grecia, básicamente los modos son sucesiones de las siete notas musicales básicas, sin alteraciones siguiendo un mismo patrón. En realidad no son escalas diferentes sino "formas" diferentes de interpretar la misma escala, de ahí el término "modo".

La forma más rápida y sencilla de entender los modos es partiendo del modo jónico, el conocido Do, Re, Mi, Fa, Sol, La, Si, Do, (C D E F D A B C) o escala mayor, deducimos los siguientes siete modos musicales en el orden reflejado en la tabla:

Modo: Jónico ·
Escala: C D E F G A B C ·
Secuencia: T-T-s-T-T-T-s-T ·
Tono: C mayor ·
Nota/s raíz (celdas): 4 soplada ·
Posición: 1ª Posición ·
Carácter (subjetivo): armonioso, sensible
Modo: Dórico ·
Escala: D E F G A B C D ·
Secuencia: T-s-T-T-T-s-T-T ·
Tono: D menor ·
Nota/s raíz (celdas): 4 aspirada ·
Posición: 3ª Posición ·
Carácter (subjetivo): melancólico, triste
Modo: Frigio ·
Escala: E F G A B C D E ·
Secuencia: s-T-T-T-s-T-T-s ·
Tono: E menor ·
Nota/s raíz (celdas): 5 soplada, 2 soplada ·
Posición: 5ª Posición ·
Carácter (subjetivo): místico
Modo: Lidio ·
Escala: F G A B C D E F ·
Secuencia: T-T-T-s-T-T-s-T ·
Tono: F mayor ·
Nota/s raíz (celdas): 5 aspirada ·
Posición: 12ª Posición ·
Carácter (subjetivo): feliz, vibrante
Modo: Mixolidio ·
Escala: G A B C D E F G ·
Secuencia: T-T-s-T-T-s-T-T ·
Tono: G mayor ·
Nota/s raíz (celdas): 2 aspirada, 6 soplada ·
Posición: 2ª Posición ·
Carácter (subjetivo): vigoroso
Modo: Eólico ·
Escala: A B C D E F G A ·
Secuencia: T-s-T-T-s-T-T-T ·
Tono: A menor ·
Nota/s raíz (celdas): 6 aspirada ·
Posición: 4ª Posición ·
Carácter (subjetivo): lacrimoso
Modo: Locrio ·
Escala: B C D E F G A B ·
Secuencia: s-T-T-s-T-T-T-s ·
Tono: B disminuido ·
Nota/s raíz (celdas): 3 aspirada, 7 aspirada ·
Posición: 6ª Posición ·
Carácter (subjetivo): tierno

Son solo los siete ejemplos básicos de partida. En realidad se puede tocar en cualquier modo y en cualquier tonalidad de la escala cromática. En "Secuencia" podemos ver el patrón de intervalos para formar cada modo en donde T = tono, s = semitono

Esta tabla es solo un primer vistazo para entender de forma sencilla los siete modos, usando notas naturales sin alteraciones, como las teclas blancas de un piano, pero en realidad tengamos en cuenta que podemos tocar en modo jónico en C (como en la tabla) o en F#, o en modo lidio en D, o en modo frigio en Gb, etc., es decir, podemos tocar en cualquier modo y en cualquier tonalidad.

Para eso existen fórmulas y reglas basadas todas en la transposición musical (transponer un pasaje musical de una tonalidad a otra), por ejemplo, usando la plantilla de "Secuencia intervalos" de la tabla anterior, o herramientas online donde podemos obtener escalas de cualquier modo musical en cualquier tonalidad. Como se observa en la tabla, cada modo musical, sea cual sea la tonalidad en la que lo toquemos tiene su carácter y cualidad distintiva y única, difícil de expresar con palabras, además de tener cada modo cualidades mayores, menores, disminuidas, etc.

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