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Teoría y práctica: Las posiciones en la armónica diatónica
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Si tenemos una armónica en C por ejemplo, pensaríamos que con ella solo se puede tocar en tonalidad o tono de C únicamente, pero en realidad con ella podemos tocar en cualquier otra de las 12 tonalidades posibles (es a eso a lo que llamamos tocar en otras posiciones), aunque eso sí, con un grado de virtuosismo bastante alto y después de mucha práctica y esfuerzo debido a que requeriría un uso muy avanzado de bends y overbends.

Cuando usamos otra posición que no sea la primera (la de la tonalidad marcada de fábrica en la armónica, en inglés straight harp), la forma de tocar varía, es decir, es diferente a como tocamos en primera posición puesto que la situación de las notas a lo largo de las celdas para tocar una misma melodía ya no sería la misma. Lo podemos comprobar viendo la disposición de notas por cada tonalidad de armónica.

Lo mismo sucede cuando, con una misma melodía, cambiamos de una tonalidad de armónica a cualquier otra, con cada armónica tendríamos que tocar de forma diferente (en otras posiciones).

Las armónicas diatónicas como ya se sabe tienen una sucesión determinada de notas a lo largo de las diez celdas, especialmente diseñada para que "suene bien" en un determinado tono sin muchas complicaciones (escala diatónica).

De esta manera fué originalmente diseñada su disposición de notas en el siglo XIX para precisamente tocar acordes y melodías folk simples que se consiguen en la mayoría de las veces soplando las notas que es la característica principal de la primera posición. Con la evolución de los estilos de música modernos (Blues, Rock, Country...) los armonicistas encontraron otra manera más expresiva de tocar, en el que las notas principales y más marcadas son aspiradas, la segunda posición. Al dominar las notas aspiradas, además, los músicos se encontraron con otra de las características más importantes de la armónica moderna, el bending. Prácticamente hoy en día el 90% de la música con armónica se toca precisamente en esta posición, la segunda, pero existen como decimos, en teoría, doce.

Nos encontramos pues con armónicas en A, en C, Db, etc... es decir, en los doce tonos además de muchas otras afinaciones y variantes.

La sucesión de notas en una armónica en C, por ejemplo, es completamente diferente a la de una armónica en G tal y como se aprecia en el siguiente gráfico, aunque guarda el mismo patrón o relación entre notas y celdas, (ver diagramas de notas):

Al haber 12 afinaciones básicas Ab, A, Bb, B, C, Db, D, Eb, E, F, F# y G hay por lo tanto también 12 posiciones diferentes a usar aunque en la práctica las más usadas son la primera, segunda, tercera, cuarta y quinta.

Con todo esto pronto nos damos cuenta que si queremos tocar una melodía en C con una armónica en G la posición de las notas para producir la misma melodía cambia por completo, o dicho de otra forma, la manera de tocar es diferente.

Todo esto puede sonar complicado para muchas personas, pero un ejemplo práctico es mucho más efectivo. Probemos a intentar seguir cualquier ejercicio o ejemplo de audio de estas páginas (que están ejecutados con armónica en C) con otra armónica, una en A por ejemplo. Nos daremos cuenta inmediatamente que al intentar tocar de la misma manera (las mismas celdas, aspirando en la 2, soplando en la 3, etc....) nada funciona, las notas no "coincidirán". Y es que para que suene exactamente igual, en el mismo tono, tendremos que cambiar de forma de tocar (de posición) puesto que una armónica en A no cuenta con la misma disposición de notas que una armónica en C (ver diagramas de notas).

Además de todo esto alguna vez habremos leído o escuchado que una de las formas más comunes y habituales de tocar una armónica es usar la segunda posición (en Blues por ejemplo, se usa esta posición casi mayoritariamente), es decir seguir una canción o melodía en G por ejemplo, usando una armónica en C (segunda posición), con lo que nos preguntaremos ¿para qué usar otra posición?...

¿Porqué usar tantas posiciones, si siempre tenemos disponible la primera posición, es decir la de la tonalidad natural de la armónica?.

La explicación es que las distintas posiciones dan un "acento" o "sabor" especial, único y propio incluso aunque toquemos exactamente las mismas notas.

Cada posición tiene pues su "carácter" propio. Por ejemplo, en la diatónica de diez celdas, si usamos la segunda posición (en inglés cross harp) las notas principales serían las aspiradas y las notas aspiradas son las que permiten más efectos (bending, etc...) por lo que sería perfecto para estilos como el blues o el rock. Para música folk, clásica, melodías etc., la primera posición sería la mejor, las notas principales serían las sopladas y es la posición para la que se desarrolló la armónica por Herr Richter. Para música en tono menor nos servirían la tercera posición (draw harp en inglés) y cuarta posición. La quinta posición por ejemplo (también llamado modo Frigio) tiene un "acento español" y se usa ampliamente en música andaluza, etc, etc.

Es decir, nos encontramos con que cada posición es una forma diferente de tocar o acompañar con un estilo o acento especial.

Para más variedad, existen además otras afinaciones en la armónica, como por ejemplo los doce tonos menores (Menor natural, Natural Minor), afinaciones especiales de todo tipo: Melody Maker de Lee Oskar, Menor armónico (Harmonic Minor), etc. e incluso afinaciones personalizadas para cada artista, pero para no complicar demasiado estos conceptos en esta web sólo trataremos con la afinación Richter estándar, la más ampliamente usada en el mundo de la armónica, además de la Menor natural y la Melody Maker.

Se puede consultar un excelente programa con una enorme variedad de afinaciones para la armónica diatónica en la siguiente dirección: www.overblow.com

No hay constancia escrita del porqué y cómo se originó la idea de tocar una armónica en otra tonalidad distinta a la que se ideó, ni tampoco aparece en ningún manual de los primeros tiempos de la armónica, pero el uso de las posiciones debe de ser bastante antiguo. Existen en EEUU unas primeras grabaciones sobre el año 1920 en las que se usaban la 2ª posición (G en armónica C), 4ª posición (A en armónica C), 5ª (E en armónica C) y 12ª posición (F en armónica C). Existe el término cross o crossed (cruzado) para referirse al uso del acordeón diatónico en otra tonalidad distinta que la que se ha fabricado. Bien pudiese ser que el término se tomó de la armónica o al contrario la armónica lo tomó del acordeón.




Notas musicales y equivalencias.
Escala cromática:
A A#
Bb
B C C#
Db
D D#
Eb
E F F#
Gb
G G#
Ab

Por consenso, siempre se marcan e identifican las armónicas con estas denominaciones y etiquetas:
A Bb B C Db D Eb E F F# G Ab
Recordar:
De B a C (Si a Do) = 1 semitono.
De E a F (Mi a Fa) = 1 semitono.
Distancia entre el resto de notas = 1 tono.



TABLAS DE CAMBIO DE TONALIDAD Y CÁLCULO DE POSICIONES

Cuando se toca la armónica, la posición determina el "donde" (que celda) y el "cómo" (soplar, aspirar, bend, overbend...) de la nota raíz en la escala que se está tocando.

La primera posición, llamada también directa (straight) es la tonalidad natural de la armónica. Si se toca la armónica en la tonalidad que tiene marcada, se está tocando en primera posición (straight harp). La primera posición empieza y concluye en la celda 4 soplada. Se usa sobre todo en melodías simples o en estilo folk-rock. El modo usado en la primera posición es el Jónico.

La segunda posición o cruzada (cross) es la más comunmente usada en armónica. Cross harp básicamente significa que la armónica se está tocando en una tonalidad que no es la de la música o canción. En segunda posición el acorde aspirado se convierte en la clave de la canción en lugar del acorde soplado. Empieza y concluye en el agujero 2 aspirado y usa una escala de cinco semitonos más alta que la tonalidad natural de la armónica. La segunda posición se usa sobre todo en blues, country y rock. El modo usado en cross harp es el Mixolidio.

La tercera posición, llamada también doble cruce (slant harp o double crossed) es la escala cinco semitonos más altos que la de segunda posición. Empieza y termina en la celda 4 aspirada. Útil para canciones en tono menor o en blues menor. Hay más escalas menores y el modo usado en tercera posicion se denomina Dórico.

Otras posiciones mucho menos usadas en la armónica son la cuarta posición que es una escala menor natural (modo Aeolidio). La quinta posición, otro tipo de escala menor (modo Frigio). La sexta posición es una modalidad de escala mayor (modo Locrio) y la doceava posición, otro tipo de escala mayor (modo Lidio).

Una ayuda para entender mentalmente cómo se relacionan los tonos de armónica y las posiciones entre sí, es teniendo en cuenta una sola regla, aparentemente sencilla. Consiste en que para cada posición consecutiva, la tonalidad se mueve una quinta, osea, siete (7) semitonos, por encima de la posición anterior (ver círculo de quintas más abajo).

De esa forma, con una armónica en C, por ejemplo tendríamos:

  • 1ª posición: estaríamos tocando en C
  • 2ª posición: estaríamos tocando en G (7 semitonos, una quinta sobre C)
  • 3ª posición: estaríamos tocando en D (7 semitonos, una quinta sobre G)
  • 4ª posición: estaríamos tocando en A (7 semitonos, una quinta sobre D)
  • 5ª posición: estaríamos tocando en E (7 semitonos, una quinta sobre A)
El único problema es que hay que tener en cuenta que de B a C y de E a F no hay un tono, sino un semitono de diferencia, y los cálculos suelen resultar bastante liosos en algunas tonalidades.

Existen básicamente dos maneras de representación de las posiciones mediante esquemas o tablas.

Una de ellas es elegir o calcular qué armónica y posición concretas usar a partir de la música, canción, tema o melodía que suene o queramos acompañar, como se muestra en la tabla interactiva siguiente:

TABLAS DE CAMBIO DE TONALIDAD Y POSICIONES EN LA ARMÓNICA DIATÓNICA
Música 1ª Posición 2ª Posición 3ª Posición

Si la MÚSICA, TEMA u OTROS INSTRUMENTOS tocan en:

Puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en PRIMERA POSICIÓN.

También conocida como directa o Straight Harp.

Se usa la tonalidad natural de la armónica. Las notas raíz (tónicas) serían las celdas 1, 4, 7 y 10 sopladas.
En esta posición el modo musical sería el Jónico (Escala Mayor). Principalmente usada para melodías simples, música folk, tradicional o popular.

O puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en SEGUNDA POSICIÓN.

También conocida como cruzada o Cross Harp. Se usa una escala 7 semitonos más alta que la tonalidad natural de la armónica. Las notas raíz (tónicas) serían las celdas 2 aspirada, 3 soplada (repetición), 6 soplada y 9 soplada. En esta posición el modo musical sería el Mixolidio. Principalmente usada para casi todo tipo de música moderna, Blues, Country, Rock, Pop...

O puedes escoger
una armónica en:

para acompañar
en TERCERA POSICIÓN.

También conocida como doble cruce o Slant Harp.

Se usa una escala a 1 tono completo por encima de la tonalidad natural de la armónica.
Las notas raíz (tónicas) serían las celdas 1, 4 y 8 aspiradas.
En esta posición el modo musical sería el Dórico. Principalmente usada para música en tono menor y Blues menor.

LAS DOCE POSICIONES:
Si la MÚSICA, CANCIÓN, tema, melodía u otros instrumentos están tocando en tonalidad   , PUEDES USAR:
Una armónica en tonalidad   tocando en 1ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 7ª POSICIÓN
Una armónica en tonalidad   tocando en 2ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 8ª POSICIÓN
Una armónica en tonalidad   tocando en 3ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 9ª POSICIÓN
Una armónica en tonalidad   tocando en 4ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 10ª POSICIÓN
Una armónica en tonalidad   tocando en 5ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 11ª POSICIÓN
Una armónica en tonalidad   tocando en 6ª POSICIÓN Una armónica en tonalidad   tocando en 12ª POSICIÓN

(Tablas adaptada de www.harmonicaclub.com)



La otra manera de representar las posiciones es la de la siguiente tabla, y suele ser más habitual que en la anterior. En ella se parte de cualquier tonalidad de armónica en la columna de la izquierda, sin tener en cuenta necesariamente si vamos a acompañar a alguna música, tema, canción o instrumento en particular. A continuación elegimos en qué posición queremos tocar (fila superior), y como resultado nos encontramos, en las casillas centrales correspondientes, la tonalidad en la que realmente estaríamos tocando.

Ejemplo: con armónica en C, elegimos la 4ª posición y, por lo tanto, estaríamos tocando en A:

Armónica
en:
TABLA DE POSICIONES Y ARMÓNICAS USADAS EN TODAS LAS TONALIDADES
Usando el tono de armónica elegido a la izquierda, y eligiendo la posición a tocar en la fila superior,
calculamos en las celdas centrales en gris claro, el tono en el que en realidad estaríamos tocando

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.

Pos.
10ª
Pos.
11ª
Pos.
12ª
Pos.
C C G D A E B F# Db Ab Eb Bb F
Db Db Ab Eb Bb F C G D A E B F#
D D A E B F# Db Ab Eb Bb F C G
Eb Eb Bb F C G D A E B F# Db Ab
E E B F# Db Ab Eb Bb F C G D A
F F C G D A E B F# Db Ab Eb Bb
F# F# Db Ab Eb Bb F C G D A E B
G G D A E B F# Db Ab Eb Bb F C
Ab Ab Eb Bb F C G D A E B F# Db
A A E B F# Db Ab Eb Bb F C G D
Bb Bb F C G D A E B F# Db Ab Eb
B B F# Db Ab Eb Bb F C G D A E

La comparación entre esta tabla y la anterior pueden parecer confusas, incluso contradictorias al principio, hasta que entendamos la lógica de la armonía musical. Normalmente para acompañar música en la que sepamos su tonalidad resulta más sencilla la primera tabla. Esta segunda tabla es perfecta si queremos tocar solos, sin acompañar.


Otra forma tradicional de calcular las posiciones es usando el conocido y famoso círculo de quintas que utiliza el mismo principio de separación de una quinta (7 semitonos) entre una posición y otra para saber igualmente qué armónica usar, en qué posición y con qué tonalidad de música, o viceversa, si se conoce la tonalidad de la música saber que armónica usar en determinada posición:

Si tienes una armónica en una determinada tonalidad y quieres saber la tonalidad de la canción o música en distintas posiciones para esa armónica, sigue el círculo en el sentido del reloj (hacia la derecha) hasta encontrar el tono de la canción. Por ejemplo con una armónica en C la primera posición es C, la segunda está en G, la tercera en D y así sucesivamente. Por lo tanto si tocas con una armónica en C 3ª posición estás tocando música en tonalidad o tono de D:



Si conoces la tonalidad de la canción o música y quieres saber qué armónica usar, sigue el círculo contrarreloj (hacia la izquierda hasta encontrar la tonalidad de la armónica para una determinada posición. Por ejemplo, la canción está en A, si quieres tocar en tercera posición sigue el circulo contrarreloj tres posiciones (contando la propia A), te encontrarás con la clave de G que es la tonalidad de armónica que tienes que usar.

En ambos círculos, los tonos menores también están representados y el modo de cambiar de una posición a otra tiene el mismo mecanismo.




Breve esquema de los modos musicales y su "carácter"

Modo Escala Tono Nota/s raíz (celdas) Posiciones Carácter (subjetivo)
Jónico C D E F G A B C C mayor 4 soplada 1ª posición Armonioso, sensible
Dórico D E F G A B C D D menor 4 aspirada 3ª posición Melancólico, triste
Frigio E F G A B C D E E menor 2 soplada, 5 soplada 5ª posición Místico
Lidio F G A B C D E F F mayor 5 aspirada 12ª posición Feliz, vibrante
Mixolidio G A B C D E F G G mayor 2 aspirada, 6 soplada 2ª posición Vigoroso
Eólico A B C D E F G A A menor 6 aspirada 4ª posición Lacrimoso
Locrio B C D E F G A B B disminuido 3 aspirada, 7 aspirada 6ª posición Tierno




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