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Embossing y otros ajustes alternativos:

Además del imprescindible gapping, o separación entre punta de lengüeta y placa, existen muchos otros ajustes de taller para lograr una mejor respuesta de la armónica en general, en los que se consigue que el paso del aire entre lengüeta y ranura sea más efectivo y de mejor sellado, pero en los que se necesita tener experiencia y práctica para lograr llevarlos a cabo con éxito. Podemos probar con armónicas que no usemos, estropeadas, etc. para practicar primero antes que manipular armónicas nuevas.

Entre estos ajustes adicionales, el de mayor importancia es el embossing:


Existen otras modificaciones menos frecuentes y aplicadas a la armónica junto al embossing para mejorar también la respuesta como son:



Sellado de canales:

Hay muchos métodos para aumentar el sellado y estanqueidad de las celdas (la unión entre placas y peine), como por ejemplo el de colocar una lámina de cinta autoadhesiva sobre las caras del peine que entrarán en contacto con las placas de lengüetas, recortando luego el sobrante con una cuchilla fina siguiendo la misma forma de éste (contorno, paredes de las celdas, etc) y formando así una "junta de sellado" que mejorará por lo tanto la respuesta de las lengüetas al ensamblar la armónica. Suelen servir las tiras anchas autoadhesivas de uso médico de venta en farmacias y tendrán el inconveniente de que todo material poroso o con adhesivo, en este entorno, acumulará humedad, saliva y gérmenes y resultará dificil de limpiar adecuadamente por lo que habría que renovarlas de vez en cuando.

Otra mejor solución es el uso de juntas hechas de materiales plásticos impermeables sin adhesivos. Como ejemplo, las juntas de teflón de Don "Dee" Makowski fabricadas con precisión para varios modelos de diatónicas, en plástico PTFE de uso alimentario, que no absorben humedad y que se pueden retirar y limpiar con facilidad como una pieza más.

Ejemplo de instalación de juntas (gaskets) de teflón de Don Makowski en una Hohner Special 20:

Otro sistema muy recomendable, relativamente sencillo, aunque más laborioso, aplicable a cualquier diatónica con cuerpo o peine construido en un solo bloque sólido (no en peines preparados para alojar las placas de lengüetas incrustadas en el interior) a fin de aumentar el sellado de todos los canales sin necesidad de añadir nada, consiste simplemente en la idea de que las superficies de contacto de las placas de lengüetas y el peine sean lo más planas y lisas posibles.

Al salir de fábrica los peines siempre suelen tener pequeñas irregularidades y aunque el conjunto vaya montado y apretado con tornillos, siempre habrán fugas de aire. En los modelos con pocos tornillos, las fugas serán aún mayores. Estas fugas siempre se dan en los bordes del contorno de las celdas cuando los cortes de fábrica no sean muy buenos.

Obviamente éste método no podemos aplicarlo a los tipos de peine preparados para alojar las placas de lengüetas incrustadas o insertadas en él como se ha dicho, sino solo a los que sean sólidos, tanto de madera, compuestos, bambú, ABS, acrílico, aluminio o cualquier otro material en los que se pueda apreciar que tengan irregularidades.

El método, muy bien explicado en el blog de Andrew Zajac, entre muchos, consiste en aplicar un meticuloso y suave lijado en plano de las caras superior e inferior del peine o cuerpo. Debe lijarse con movimientos circulares pasando las piezas por papel abrasivo muy fino (papel de agua nº 000 o equivalente) extendido en una superficie completamente plana y lisa (un papel completo extendido y pegado en sus cuatro lados con cinta en una superficie totalmente llana), y distribuyendo la presión de nuestros dedos a partes iguales a medida que movemos circularmente la pieza en ambos sentidos. La mejor superficie para ello sería la de un cristal plano (ventana, cuadro, etc.) y debemos lijar sin aplicar demasiada fuerza procurando que la presión con los dedos sea la misma en todo el cuerpo-peine. De vez en cuando giramos 180º la pieza para que el trabajo sea uniforme.



A medida que lijamos podremos ver el resultado observando que las partes más planas y al mismo nivel serán las más brillantes, mientras que las más oscuras corresponderán a las zonas donde no ha llegado el lijado y que serán las más cóncavas y por las que se puede escapar aire si están próximas a alguna celda. Una vez que el "color" sea uniforme significará que la superficie estará totalmente plana. Limpiar y secar bien todo eliminando todo rastro de polvo.

No es conveniente volver a barnizar ni impermeabilizar con ningún producto los peines de madera una vez aplanados con este método porque volverían a producirse los mismos problemas que al principio, es decir al secar cualquier barniz que le apliquemos volverán a aparecer irregularidades en la superficie. En su lugar aplicar solo una o dos manos de cera natural de abeja dejando que absorba bien entre una y otra y secar bien al final retirando con toallitas y bastoncillos de algodón. Al ensamblar de nuevo el peine con las placas el sellado aumentará significativamente.

En la misma sesión de lijado podemos aprovechar y utilizar la misma técnica aplicándola también a la placa inferior de lengüetas de aspirado, en donde la parte que entra en contacto con el peine, al no estar montadas las lengüetas, podemos lijar con comodidad y efectividad de la misma forma hasta dejar la superficie totalmente lisa y uniforme aumentando aún más el sellado al ensamblarse todo.



Algunos ejemplos en vídeo:



Lo más recomendable para trabajar adecuadamente con tareas de mantenimiento con lengüetas es hacerse con un kit especial para armónicas como alguno de los mostrados a continuación:


Suzuki Harmonica Repair
Toolset HRT-01


Suzuki Harmonica Repair Toolset HRT-01
Suzuki Harmonica Reed
Replacement Tool Set HRT-10


Suzuki Harmonica Reed Replacement Tool Set HRT-10
Juego básico de herramientas Seydel
C.A. Seydel Söhne Toolset Basic

Juego básico de herramientas Seydel
Desremachadora Seydel
De-riveting Tool

Desremachadora Seydel
Juego de servicio Hohner
Hohner Service Set

Juego de servicio Hohner
Juego de taller Hohner
Hohner Harmonica Instant Workshop Toolkit
(incluye Hohner Service Set)

Juego de taller Hohner
Lee Oskar Harmonica
System Tool Kit


Lee Oskar Harmonica System Tool Kit
Andrew Zajac Full Tool Kit

Andrew Zajac Full Tool Kit
Seydel Setup Pack
(USB + herramienta multiuso)

Seydel Setup Pack (USB + herramienta multiuso)


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