Todo sobre la armónica de blues

Teoría ➦ Historia de la armónica. Otros

TEORÍA
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Siempre resulta incompleto, por no decir imposible, resumir en una lista y en tan poco espacio a los grandes de la armónica o que dieron fama al instrumento, pero por poner algunos de entre los muchísimos artistas, podríamos hacer referencia a los siguientes:

Sonny Boy Williamson II

John Lee Williamson, más conocido como "Sonny Boy" Williamson I, (confundido muchas veces con Sonny Boy Williamson II) aprendió a tocar sólo en un "medicine show" (esos espectáculos tipo vodevil ofrecidos desde una carreta a modo de escenario). Profundo admirador de Sleepy John Estes y de su armonicista, Hammie Nixon, que tocaba exclusivamente en primera posición.

A partir de 1934 se trasladó primero a San Luis y más tarde a Chicago donde logró convertirse en el armonicista favorito del público. En sus primeras grabaciones destacaron "Good morning, little schoolgirl". Siguieron diez años con más de 120 grabaciones para el sello Bluebird, convirtiéndose en una de las grandes estrellas de Chicago.

Influenció de manera determinante sobre los entonces jóvenes armonicistas como Junior Wells, Little Walter, Snooky Pryor o Billy Boy Arnold, a quienes dio lecciones y consejos, además de apoyar y promover a bluesmen como Muddy Waters.

Además de su estilo único con la armónica, Sonny Williamson I fue quien introdujo en Chicago por vez primera la típica formación de banda, utilizada luego en blues eléctrico y que incluye además de la armónica, la guitarra eléctrica, un piano, un bajo y una batería.


Sonny Boy Williamson II

(Alleck) Rice Miller, más conocido como "Sonny Boy" Williamson II, comenzó su fama en la radio como armonicista de blues en 1941. De pequeño aprendió de forma autodidacta y a sus seis o siete años ya tocaba en la iglesia y en fiestas locales. Durante más de tres décadas actuó como músico itinerante y a pesar de su éxito no grabó un disco hasta 1951.

En 1954, en contrato con la casa Chess, se mudó al norte y más tarde en los 60 su fama se extendió entre los fans del blues de toda Europa, con giras por Dinamarca, Alemania, Polonia, incluso actuando con bandas inglesas como los Animals y los Yardbirds.

Además de armonicista, fue un notable y original compositor de blues, su uso del espacio, su ritmo y el tono de su armónica le colocaron entre los más grandes músicos de armónica blues de todos los tiempos.


Little Walter

Un joven armonicista de nombre Marion "Little Walter" Jacobs, revolucionó completamente al instrumento en la década de 1950. Sus increíbles composiciones y fraseos junto a su manera de sellar la armónica con el micrófono, creando ese potente y distorsionado sonido, recordando a veces al saxofón o la trompeta le convirtieron en adelante en un referente obligatorio en la armónica blues.

Es casi imposible hoy en día encontrar un armonicista que no haya sido influenciado por los fraseos, las composiciones y el especial sonido que Little Walter sacaba a sus armónicas.


www.littlewalter.net


Bob Dylan
Armónica de Dylan en 1961
Su armónica en 1961
una Hohner Blues Harp
en D (Re)

Aunque no precisamente un virtuoso del instrumento, Bob Dylan dió una enorme fama a la armónica añadiendo toques de blues a su sonido folk y rock en una época en la que el blues había quedado muy relegado (llegaron a existir garitos de blues hasta en los pueblos más pequeños de EE. UU.).

Fue especialmente reconocido en su época folk como cantoautor, con su armónica colgada al cuello tocándola simultáneamente con su guitarra, al igual de quien fue su inspiración en sus inicios: Woody Guthrie.

Incluso hoy día, después de décadas de carrera en cualquiera de sus interminables giras y conciertos sus temas más aplaudidos son aquellos en los que hace uso de ella en un estilo muy sencillo recordando su etapa folk.

www.bobdylan.com


Howard Levy

Howard Levy. Un músico sin límites. Sus aventuras musicales incluyen viajes en el jazz, pop, rock, world music, música latina, clásica, folk, blues, country, teatro y cine. Ha trabajado en cientos de CDs, ganado un Grammy en 1997, el premio Joseph Jefferson en 1986 a la mejor música original y ha actuado muchas veces en televisión y radio en Europa y América.

Virtuoso de la armónica y universalmente reconocido como el armonicista más avanzado en la armónica diatónica, desarrollando los overbends (término genérico del oberblowing y el overdrawing que él mismo acuñó) allá por la década de 1970.

Con las nuevas notas de los overbends llevó al límite a la armónica diatónica en un estilo totalmente cromático, en una auténtica revolución que llevó al pequeño instrumento a territorios impensables. Levy es también un experto pianista y compositor. También toca muchos otros instrumentos como la flauta, la ocarina, la mandolina, el saxofón y la percusión.

www.levyland.com


Además de los ya citados y como referentes obligatorios de todo principiante podríamos seguir añadiendo artistas como:

  • Rhythm Willie
  • Jazz Gillum
  • Sonny Terry
  • Big Walter Horton
  • DeFord Bailey
  • Slim Harpo
  • George Harmonica Smith
  • Big Mamma Thornton
  • Billy Boy Arnold
  • Billy Branch
  • Jimmy Reed
  • Snooky Pryor
  • Junior Wells
  • Paul Butterfield
  • Carey Bell
  • Paul Delay
  • Little Sonny
  • James Cotton
  • Jerry Portnoy
  • Larry Adler
  • Slim Harpo
  • Hugo Díaz
  • Charlie McCoy
  • Magic Dick
  • Charlie Musselwhite
  • Stevie Wonder
  • Toots Thielemans
  • Kim Wilson
  • William Clarke
  • Lee Oskar
  • Rick Estrin
  • Gary Primich
  • Rod Piazza
  • Sugar Ray Norcia
  • John Popper
  • Antonio Serrano
  • Mark Hummel
  • Jason Ricci
  • Jefferson Gonçalves
  • Al Blake
  • Sugar Blue
  • Dennis Gruenling
  • Flávio Guimarães
  • Mitch Kashmar
  • Jean Jacques Milteau
  • Carlos del Junco
  • John Németh
  • Keith Dunn
  • Mariano Massolo
  • Paul Lamb
  • Otávio Castro
  • Aki Kumar
  • ¿Quién es tu armonicista favorito?

Solo por citar algunos de los innumerables armonicistas que deberían estar en una lista de los más importantes e influyentes.


Antología de la Armónica de John Whiteman.
Fotos de casi 3000 modelos de armónica de todos los tiempos de varias colecciones.



Ver colección completa en archivo único
Antología de la armónica de John Whiteman

Tin Sandwich Anyone?. Historia de la armónica (en inglés)
Un documental que relata cómo el humilde "órgano de boca" se ha amoldado a los diferentes estilos musicales, presentando entrevistas y ejemplos de importantes intérpretes mundiales. Con más de mil millones de ventas, la armónica, habitualmente relegada por ignorancia a un instrumento de juguete, fue el primer gran democratizador en la creación musical. Rory McLeod, Will Galison, Paul Jones, Brendan Power y Charlie Leighton están entre los que ensalzaron su atractivo. (BBC 2007).

Tin Sandwich Anyone?. A History of the Harmonica.
Documentary which reveals how the humble mouth-organ has been bent to different forms of music-making, featuring interviews and demonstrations from the world's leading players. With over a billion sold, the harmonica, often dismissed as a toy, was the first great democratiser in music creation, and Rory McLeod, Will Galison, Paul Jones, Brendan Power and Charlie Leighton are among those highlighting the instrument's appeal. (BBC 2007)






El debut de la armónica en el espacio se produjo el 16 de diciembre de 1965, a manos del astronauta Walter Schirra, quien a bordo de la nave Gemini 6 y después de dar varias vueltas a la Tierra, tocó "Jingle Bells" con su armónica traida de incógnito.

El control de la misión en Houston alucinó cuando se dió cuenta de que entre las señales de radio había ...¡música!.

Walter Schirra tocaba el famoso villancico con su armónica "Little Lady" de Hohner (la famosa y pequeña armónica de 4 celdas) que se convirtió así en el primer instrumento musical que sonó fuera de nuestro planeta y que hoy se exhibe en un museo.

Hohner Little Lady

Probablemente una diatónica de 10 celdas hubiese sido demasiado grande para el reducido espacio de la cápsula espacial.



Tanto el término Armónica como el de Harmonica provienen del latín harmonĭcus, y éste a su vez del griego ἁρμονικός. "Armónica" en varios idiomas:

  • Armónica en español. Años atrás también era habitual referirse a ella como "filarmónica" tanto en algunos sitios de América como de España, a veces incluso más que el término "armónica".
  • Rondín es otra forma en la que se la conoce en el español de Perú únicamente.
  • Harmonica en aragonés.
  • Aho-Soinua, xotixe, filarmonika en euskera.
  • Harmònica en catalán.
  • Mundharmonika, harmonika, mundharfe en alemán.
  • Fotznhobe en bávaro.
  • Harmonika en checo.
  • Munnharpa en islandés.
  • Harmonica á bouche, harmonica, ruines babines (arruina-labios) en francés.
  • Armonica a bocca, armonica en italiano.
  • Sunettu a bucca en siciliano.
  • Harmónica, harmona, gaita de beiços, gaita de boca, gaita en portugués de Portugal.
  • Gaita, harmônica en portugués de Brasil.
  • Harmonica, Harp, Blues harp, Blow tube, Hobo harp, Lady Shaver, Snort Organ, Cookie cutter, Lickin’ stick, Toot sweet, Gob iron, Tin biscuit, French harp, Indiana mating call, Reckless tram, Harpoon, Tin sandwich, Mouth organ, Mississippi saxophone, Short harp, Fist Whistle, Blues Burger, etc... en inglés.
  • Moothie en escocés.
  • Harmonika, mundharmonika, mundharpe en danés.
  • Harmoniko, Buŝharmoniko en esperanto.
  • Harmoniko en ido.
  • φυσαρμόνικα en griego.
  • Suupill en estonio.
  • Usna harmonika en croata.
  • سازدهنی en persa.
  • Huuliharppu en suomi (finlandés o finés).
  • ハーモニカ en japonés.
  • Mutes harmonikas en letón.
  • Armonika, mızıka en turco.
  • Fúkacia harmonika en eslovaco.
  • Harmonica, mondharmonica en holandés.
  • Moondörgel en bajo sajón (Holanda).
  • হারমোনিকা en bengalí.
  • ཁ་འབུད། en tibetano.
  • Munnspel, munnharmonika en noruego (nynorsk).
  • Munnspill, munnharmonika en noruego.
  • Szájharmonika en húngaro.
  • Usna harmonika en serbocroata.
  • Muzicuță en rumano.
  • Усна хармоника en serbio.
  • Harmonika en tártaro.
  • Усна хармоника en macedonio.
  • Harmonijka ustna en polaco.
  • Շրթնահարմոն en armenio.
  • Гармоника, Губная гармоника en ruso.
  • Беларуская en bielorruso.
  • Тута купăсĕ en chuvasio.
  • Вомӧн ворсан en komi.
  • Orglice, ustna harmonika en esloveno.
  • Munspel, munharmonika en sueco.
  • മൗത്ത്ഓർഗൺ en malayalam o malabar.
  • Harmonika en indonesio.
  • Moundmuzik en flamenco occidental.
  • Muzike a boke en valón.
  • சுபிலம் en tamil.
  • Silindro, harmonika en tagalo.
  • Български en búlgaro.
  • 口琴 en chino, chino clásico y cantonés.
  • 하모니카 en coreano.
  • الهارمونيكا en árabe.
  • מפוחית פה en hebreo.
  • Губна гармоніка en ucraniano.
  • Harmonika en javanés.



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Fuentes: elaboración propia (todoarmonica.org),
extractos de artículos de Pat Missin traducidos al español con permiso expreso del autor,
Hohner Musikinstrumente GmbH & Co. KG, C.A. Seydel Söhne, Suzuki Musical Inst. Mfg. Co., Ltd., Hering Harmônicas,
Shanghai Guo Guang Harmonica Factory Co.,Ltd., Jiangsu Swan Musical Instrument Co., Ltd., Weissenberg, F. J. Dávila Dorta www.ea8ex.com. Última actualización: octubre de 2014.

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