Guía para la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues
Guía para la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues
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Introducción Fundamentos Historia Teoría musical básica Diagramas de notas y afinaciones Entonaciones y temperamentos Tipos de armónicas Las posiciones La primera posición La segunda posición La tercera posición
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Guía ultrarrápida para la diatónica de diez celdas
  • Se desarrollaron y aparecieron casi simultáneamente en Austria, Alemania, actual Chequia y Centroeuropa en general en la década de 1800, especialmente ideadas para melodías populares, folk y tradicionales muy sencillas y fáciles de aprender y tocar gracias a su escala diatónica y su especial disposición de notas para producir acordes tónicos y dominantes aspirando o soplando a lo largo de todas las celdas.

  • Se expandieron rápidamente hacia el oeste, se exportaron a EE. UU. y al resto del mundo pudiéndose conseguir por unos pocos centavos. Se vendieron millones de instrumentos. En un bolsillo, y en cualquier parte, se tenía a mano una forma simple, rápida y barata de tocar música sin muchos conocimientos musicales previos.

  • Las armónicas se fabrican en las doce tonalidades y al ser además un instrumento modal se descubrieron desde los inicios otras formas de tocar como son las famosas segunda y tercera posición.

  • Con estas nuevas formas de tocar surgen efectos y notas nuevas con las técnicas del bending y el overbending añadiendo una enorme expresividad al hasta entonces limitado instrumento.

  • Se utiliza tanto la forma usual de embocadura, aislando y bloqueando las celdas con los labios, como con la lengua, añadiendo más efectos. La armónica es además, bien utilizada, uno de los instrumentos que más se asemeja a la voz humana con multitud de efectos.

  • Además de en los estilos originales (musica popular, folklórica, tradicional), la armónica se incorpora rápidamente al Blues, al Folk, Country, Rock, Pop y prácticamente a cualquier estilo musical antiguo o moderno.

  • En la actualidad se pueden adquirir tanto instrumentos baratos, como de los de la más alta calidad, y en materiales, afinaciones, temperamentos y tonalidades especiales de una variedad increíble.

Introducción a la armónica


Como podremos ver con más detenimiento en la sección tipos de armónica, hay una enorme variedad y tipos de instrumentos que provocan una natural confusión en el principiante a la hora de elegir un tipo en particular de armónica y dudas sobre cual es el mejor tipo para empezar, la más adecuada para un estilo musical determinado, etc.

En la inmensa mayoría de la música moderna, la armónica más ampliamente utilizada (en el 99% de los casos, por no decir todos), es la armónica diatónica de diez celdas con afinación o disposición Richter, también llamada simplemente armónica de blues, es decir, de la que trata preferentemente esta web. Se usa en todos los casos donde se toque Blues, Rock, Folk, Country, Pop, incluso Jazz y prácticamente cualquier estilo.

Por otro lado y como instrumento de la misma familia (de lengüeta libre) y aparentemente parecido pero en realidad bastante diferente en su forma de ejecución, tenemos la armónica cromática, usada especialmente en Jazz y música Clásica, aunque también muy utilizada en Blues y muchos otros estilos.

Y por último, una extensa y variada familia de armónicas de doble lengüeta, las armónicas trémolo y las octavadas, esas que tienen el cuerpo o peine subdividido horizontalmente, presentando en la embocadura dos filas de celdas, y que son armónicas especialmente usadas en música folclórica, popular o tradicional, asiática, latina, centroeuropea, balcánica, alpina, irlandesa, rusa, etc., Su uso es extensísimo actualmente en los países asiáticos y llegaron a ser en algunos períodos incluso más ampliamente conocidas y usadas que las dos anteriores por su gran facilidad de uso.

De entre toda esta variedad es muy difícil establecer una norma sencilla e infalible que relacione cada tipo de instrumento con su correspondiente estilo musical. Además seremos nosotros mismos quienes tenemos que descubrir qué instrumento es el que mejor se adapta a nuestras preferencias y gustos. En esta web tratamos de la diatónica de diez celdas en cualquier estilo musical especialmente Blues, Rock, Reggae, Pop y también Folk, Celta, Country. En términos generales, las de doble lengüeta son las más adecuadas para estilos tradicionales, folclóricos, étnicos, centroeuropeos, alpinos, balcánicos, hispanoamericanos y música popular en general, mientras que las cromáticas son mucho más adecuadas para música clásica y Jazz, aunque también tienen una gran presencia en el Blues.


La armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues se desarrolló originalmente, sobre la década de 1820, con su especial afinación Richter, para el folklore y música popular y tradicional de las zonas suroccidentales de Alemania, Austria, actual Chequia y Europa Central en general, sus lugares de origen, y su disposición de notas se basó, como sigue siendo en la actualidad, en acordes en la octava baja (celdas 1-3) y melodías en la octava media (celdas 4-7) y alta (7-10), en otras palabras, el instrumento se concibió para que tan solo con patrones sencillos de aspirado y soplado se puedan producir acordes o notas tónicas y dominantes en la tonalidad de la armónica que usemos de una manera sencilla, sea cual sea la posición en la que nos encontremos a lo largo de las diez celdas.


Como ya veremos con más profundidad las diatónicas son armónicas fabricadas y afinadas en una única tonalidad para favorecer esa sencillez a la hora de tocar e interpretar, sin que por ello signifique que solo se pueda tocar en la tonalidad para la que se fabricó.

Esto hace de la diatónica un instrumento pensado para ser realmente fácil de abordar y tocar desde el principio, y si además tenemos aptitudes musicales, aprender a tocar melodías y acordes sencillos en una sola tarde. Como en cualquier otro instrumento musical, profundizar en ella y llegar a tocar realmente bien, arrancarle un buen sonido y tono, con expresividad, ritmo, capacidad improvisatoria, etc., por descontado que llegará a ser realmente difícil y dependerá de nuestra capacidad musical, pero como todo, es algo que se consigue con una buena base y enormes dosis de práctica, paciencia y no dejar nunca de investigar uno mismo.


Tradicionalmente se ha tocado la armónica de oído, sin hacer demasiado énfasis en teoría musical alguna. Esto ha sido así incluso en el caso de grandes armonicistas a lo largo de la historia, pero es algo debido a la inmensa popularidad del instrumento. No está de más tener los conocimientos teóricos musicales que queramos para comprender mejor aún la lógica de las notas.


La primera gran pregunta de todo principiante es ¿qué tipo de armónica comprar?.

La respuesta es que si estás viendo esta web, es obvio que aquí tratamos de la armónica diatónica de diez celdas con afinación o disposición de notas richter estándar, o simplemente armónica de blues, la que como decíamos es la más usada y que como ya habrás leído anteriormente se usa en Blues, Rock, Folk, Country, Pop, Jazz y prácticamente cualquier estilo, dentro de sus limitaciones.

En la sección tipos de armónicas puedes encontrar información más detallada sobre la relación entre cada tipo de armónica y los estilos musicales, aunque en realidad es solo a modo orientativo puesto que no se puede obligatoriamente asignar un tipo de música o estilo a un tipo de instrumento dado. La música es un arte a la que no se le pueden poner límites, barreras ni etiquetas.

Como ya veremos detalladamente en todoarmonica.org, en las armónicas diatónicas de diez celdas o armónicas de blues como también se les suele llamar, su "facilidad" a la hora de aprender a tocar se debe a que en un principio no son instrumentos cromáticos, o al menos no fueron pensados para tocar cromáticamente, sino que se trata de instrumentos diatónicos, pensados originalmente para tocar diatónicamente, algo así como el equivalente a las teclas blancas del piano, sin las alteraciones de las teclas negras, y con una disposición de notas a lo largo de las diez celdas especialmente "preparada" para que suenen "bien" en un determinado tono en la que simplemente aspiramos y soplamos produciendo sobre todo acordes sin más complicaciones.

Ahora bien, si profundizamos en la diatónica y aprendemos otras formas de soplar y aspirar, gracias a las técnicas especiales de bending y overbending, tenemos al final un instrumento cromático (los 12 tonos disponibles de la escala cromática) con el que podemos ejecutar melodías y fraseos impensables en algo tan limitado como son diez celdas y veinte lengüetas.

Comprendiendo que son instrumentos diatónicos entenderemos que las armónicas de diez celdas, o de Blues, se fabrican en un tono, afinación o tonalidad fija y determinada: A (La), C (Do), Bb (Si bemol), etc. normalmente marcado en la propia armónica, estampado, serigrafiado, grabado a láser, etc. en la cubierta superior, en algún lado del cuerpo o peine, o en la misma embocadura. Podemos adquirir pues hasta un total de doce claves, tonos o tonalidades diferentes de armónicas diatónicas y que van, desde el registro más grave al más agudo, en el siguiente orden: G, Ab, A, Bb, B, C, Db, D, Eb, E, F y F#, además de muchos otros tonos en octava baja o alta, por ejemplo LC (Low C, C baja) o HG (High G, G alta).


De ahí surge la siguiente pregunta más usual, que suele ser ¿en qué tono o tonalidad comprar una armónica?.

Y la respuesta es que es indiferente cuando se toca solo. Cuando se trata de acompañar a otro instrumento, banda, música, etc. o hacer solos junto a ellos debemos elegir una armónica en un tono determinado. Todo esto lo podremos ver más detalladamente en "Tonalidades". De momento solo debemos saber que para practicar, ejecutar los ejercicios de esta web o de otros métodos, otras webs, libros, CDs, etc, se aconseja elegir una primera armónica en tonalidad C (Do) que es un tono intermedio ni muy alto ni muy bajo, y que es además una de las tonalidades más frecuentes en las tiendas de música.

A lo largo de la web encontrarás información detallada sobre todo esto.

Aparte de la armónica de blues, solo ofrecemos una pequeña introducción, orientada más bien hacia el Blues, del segundo tipo de armónica más usada en el mundo: la armónica cromática.


Otra de las preguntas más usuales entre los principiantes es la de ¿qué marca y modelo en particular es más aconsejable comprar para empezar?.

De difícil contestación porque las opciones actuales son amplísimas. La única advertencia para principiantes es que no adquieran su primera armónica con cuerpo/peine de madera, sino de plástico, ABS, resina, compuestos, bambú, por los motivos que encontrarás en "armónicas recomendadas".

De modo que teniendo ganas de aprender, motivación, y una armónica de diez celdas afinada en C (Do), lo único que nos queda es empezar a tocar y practicar.

La mejor opción sería tener la posibilidad de que nos enseñe un maestro o profesor. Si no contamos con ella, otras alternativas son los manuales, libros, CDs, DVDs y vídeos aunque son más bien una ayuda en los primeros pasos.

En cualquiera de los casos siempre tenemos la opción de aprender nosotros mismos de forma autodidacta. En este caso, el primer problema con el que todos nos hemos encontrado es o bien la falta total de información, al menos en nuestro idioma (hoy en día ya no es el caso, gracias a la aportación de algunas páginas, entre ellas, todoarmonica.org y colaboradores que desde el año 2006, ha recopilado y creado artículos de todo tipo y que se han reproducido en otras tantas webs), o bien al contrario, el exceso de información, muy fragmentada, e incluso a veces, contradictoria.

El propósito de esta web es precisamente el de hacer más sencilla la tarea de iniciarse y empezar con la armónica, incluyendo orientación basada en la experiencia, consejos, técnicas más usadas, etc., sin tener que rompernos la cabeza buscando información en sitios recónditos.

Es imposible que esta web pretenda ser un método para convertirnos en armonicistas consumados de la noche a la mañana porque, y a pesar de todos los anuncios que te puedas encontrar sobre "sencillos" métodos para aprender armónica o lo que te puedan contar, sólo existe en realidad un único método realmente efectivo que es la práctica contínua y la motivación.

A lo largo de la web y en concreto en el menú superior encontrarás toda clase de información, distribuida en secciones, sobre la armónica y sus técnicas, información teórica, y también práctica, a la hora de abordar el instrumento, que te pueden servir de ayuda, tanto para neófitos como para los ya iniciados.




Incluimos unas interesantes preguntas y respuestas sobre el aprendizaje de la armónica de alumnos de Leo Enry, (Suzuki Endorser), colaborador de todoarmonica.org que puede servirte de gran ayuda:

(Contribución de Leo Enry, Suzuki Endorser, al servicio del aprendizaje de la armónica, Santiago de Chile, octubre 2011)
Leo Enry - www.harmonica-online.com

(Creado por Leo Enry, Suzuki Endorser, al servicio del aprendizaje de la armónica, Santiago de Chile, octubre 2011)
Leo Enry - www.harmonica-online.com



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