Guía para la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues
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Teoría: Disposición de notas y afinaciones. Richter estándar

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 Richter estándar   Afinaciones alternativas 


La afinación Richter estándar es la afinación básica para la diatónica, usada desde el principio de la armónica. Es la afinación más ampliamente usada sea cual sea el fabricante desde los inicios del instrumento y por generaciones para Blues, Rock, Country y Folk en todos los paises.

Desde el punto de vista del principiante y de quien se inicia en armónica, la afinación con la que debemos comenzar debe ser siempre la más común y usual, es decir, la Richter estándar. La multitud de otras afinaciones alternativas disponibles son muchísimo menos usadas en la práctica y en las que además se necesita una forma de tocar diferente debido a que su disposición de notas también lo es. Sólo debemos utilizar afinaciones alternativas tras años de práctica con la afinación estándar para no interferir y crear confusión en el proceso de aprendizaje debido a que lleva su tiempo adaptarse a nuevas disposiciones de notas.

Estrictamente hablando, el término "Richter" se refiere originalmente a la construcción de la armónica en sí en forma de "sandwich" o emparedado (cubierta > placa > peine > placa > cubierta) por parte del que se considera su inventor, Joseph Richter, quien se le supone que añadió la segunda placa de lengüetas inferior de aspirado. Las primeras armónicas, en el siglo XIX, se producían con lengüetas casi siempre de soplado, a veces de aspirado, pero siempre montadas en una sola placa, es decir, no existía un segundo juego de lengüetas.



Con el añadido del segundo juego o placa de lengüetas las posibilidades del pequeño instrumento prácticamente se multiplicaron por dos, aprovechándose inteligentemente el aliento del intérprete y utilizándolo no solo soplando sino también aspirando en cada celda, algo exclusivo de la armónica entre los instrumentos de viento. A lo largo de los años, el término "Richter·" terminó asociándose al tipo de afinación o disposición de notas, que hoy en día es la más usada en la diatónica de diez celdas, la afinación Richter estándar.

La afinación o disposición de notas Richter para la diatónica surgió como un "compromiso" entre melodía y armonía diatónica. Al soplar, de izquierda a derecha tenemos una sucesión repetitiva de notas, C E G C E G C E G C, cubriendo tres octavas (siempre hablando de armónica en tonalidad ejemplo en C, Do). Al aspirar, de izquierda a derecha, tenemos las notas D G B que se corresponden con el acorde G mayor, de esta forma tendríamos disponibles en esta primera octava los acordes C mayor al soplar, y G mayor al aspirar. Estos acordes son los grados I y V, también llamados tónica y dominante respectivamente, y que son los dos más importantes y fundamentales en música folk en general y para la que se ideó precisamente la armónica en su lugar y época de origen y que tienen igual vigencia en la actualidad en multitud de estilos musicales.

Sin embargo, como vemos en los diagramas, este patrón no se repite en el resto de octavas. En la segunda octava (celdas 4-7) al aspirar tenemos las notas D F A B a fin de tener disponible al menos una escala mayor (soplando y aspirando). Y por último en la tercera octava, celdas 7-10, tenemos las notas aspiradas B D F A, dando como resultado que el patrón aspirado-soplado es inverso al de la primera octava.

Toda esta especial disposición de notas un tanto confusa a causa de la propia limitación de la armónica y su número de notas disponibles, puede resultar algo extraña para el principiante, pero es solo una simple cuestión del necesario tiempo y proceso de práctica y aprendizaje a fin de acostumbrarse a ella. En contrapartida, precisamente por esta disposición o patrón de notas, la diatónica resulta un instrumento tan "sencillo" de tocar en principio, sobre todo tocando acordes, ya que tenemos siempre disponibles las tónicas y las dominantes de cada tonalidad de armónica, simplemente soplando o aspirando a lo largo de las tres octavas, sin mayores complicaciones. Otra cosa muy diferente es tocar realmente bien y que necesita años de práctica y cuyo aprendizaje nunca termina.

En resumen, la afinación Richter estándar es la más usada con diferencia, y su disposición de notas es una escala diatónica que permite la ejecución de acordes y melodías a lo largo de tres octavas en una única tonalidad (en principio).

Las armónicas diatónicas se adquieren pues por tonalidades (lo más usual es encontrar armónicas fabricadas en los 12 tonos mayores) y la forma de tocar es la misma para cada posición independientemente de la tonalidad en que la compremos. Es decir, si aprendemos a tocar con una armónica en C primera posición, tocaremos de la misma forma si compramos una en A o en B o en cualquier otra tonalidad, lo que cambiará es el tono en que sonará lo que toquemos puesto que cada armónica tiene una disposición de notas diferente.

Identificación de tonalidades en las armónicas diatónicas

El rango de tonalidades en las diatónicas van en el orden mostrado en la tabla de abajo, siendo G la más grave, y F# la más aguda. Por consenso se identifican las armónicas en los tonos mostrados. En la inmensa mayoría de las veces la tonalidad Gb/F# se identifica como F# únicamente, rara vez se la marca como Gb.

G Ab A Bb B C Db D Eb E F F#

Recordar:
Notas musicales y equivalencias (enarmónicos):
G G#/Ab A A#/Bb B C C#/Db D D#/Eb E F F#/Gb
Escala cromática representada con notas sostenidas:
G G# A A# B C C# D D# E F F#
Escala cromática representada con notas bemoles:
G Ab A Bb B C Db D Eb E F Gb
De B a C (Si a Do) = 1 semitono.
De E a F (Mi a Fa) = 1 semitono.
Distancia entre el resto de notas = 1 tono (2 semitonos).

Aparte de esto existen multitud de otras afinaciones especiales e incluso afinaciones personalizadas a la medida de cada artista, tema en el que no profundizaremos para no complicar demasiado estas primeras nociones, sólo incluimos por el momento las afinaciones más ampliamente usadas: la Richter estándar, la Melody Maker (TM Lee Oskar) y la Menor natural (Natural Minor).

Aunque una armónica venga afinada en C por ejemplo, podemos tocar con esa misma armónica en OTRA tonalidad cambiando de posición, al menos en teoría (de hecho se puede aprender a tocar en las 12 posiciones con una sóla armónica de una tonalidad determinada, aunque es un grado de virtuosismo bastante raro de encontrar), todo esto viene explicado en el apartado posiciones.

En los diagramas se incluyen las celdas o agujeros del 1 al 10, a continuación y a cada fila superior e inferior se representan las notas sopladas y aspiradas y por último dos filas más de notas que se pueden generar usando el bending (alteración o efecto especial en las notas sopladas y en las aspiradas).

Existen más efectos que producen más notas como los overbends (el overblowing y el overdrawing, sobresoplado y sobreaspirado), enriqueciendo aún más la cantidad total de notas que se pueden llegar a tocar; en los diagramas se incluyen en color rojo.

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Equivalencias entre las notas del piano y la armónica y capacidad interpretativa utilizando plenamente los bends y overbends, en la que puedes escuchar, de manera aproximada, todas las notas únicas tal y como suenan de forma natural sin efectos (acordes, trémolos, vibratos, ecos, etc.), deslizando el cursor sobre cada tecla:

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Diagrama de notas en la afinación Richter estándar para la armónica diatónica de diez celdas en las doce tonalidades.
En este primer gráfico, con armónica en C (Do) como ejemplo, puedes escuchar igualmente, de forma aproximada, todas las notas únicas tal y como suenan de forma natural sin efectos (acordes, trémolos, vibratos, ecos, etc.), para ello pasa el cursor sobre cada representación de la nota:



Al cambiar de tonalidad de armónica, se mantiene exactamente la misma estructura a lo largo de las diez celdas, pero obviamente cambian las notas en cada una de ellas para adaptarse a cada tonalidad en concreto. Pulsar, a continuación, sobre cada tonalidad de armónica para ver su diagrama / disposición de notas o, alternativamente, ver todos los diagramas en una sola página:


G Ab A Bb B C Db D Eb E F F#

Elige la tonalidad de armónica arriba para ver su diagrama


Ver todos los diagramas en una sola página


Escala cromática ascendente (armónica en C):

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Las doce tonalidades en modo texto:

Armónica diatónica de diez celdas. Afinación Richter estándar. Elige una tonalidad de armónica para ver su disposición de notas:
               
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
En gris: Bends soplados o aspirados
En negro: Notas normales sopladas o aspiradas
En naranja: Overbends: overblows y overdraws



Otras afinaciones:

En teoría, para la armónica diatónica, el número de afinaciones que se pueden llevar a cabo es infinito. Se pueden crear tantas como se quieran: para un estilo determinado, para una ejecución diferente, para un "sonido" especial, etc... En la práctica la cantidad que existe, llevadas a cabo por fabricantes, aficionados, profesionales, artesanos, es abrumadora. Como ejemplo se puede consultar la página www.overblow.com donde podemos consultar un listado de infinidad de ellas, basadas en el trabajo recopilatorio de Pat Missin.

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