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Práctica: El bending


Todos los archivos de audio están ejecutados con armónica en C (Do) si no se especifica lo contrario.

El bending es sin duda la más típica técnica en la armónica diatónica en general y su sello más distintivo que la hace tan atrayente y que ni siquiera las armónicas cromáticas, consideradas instrumentos mas "completos" son capaces de conseguir a causa de que éstas últimas llevan válvulas.

El término bend, "doblar", es decir, "doblar o curvar" la nota, se trata de ese efecto donde el tono baja, dependiendo de la celda, hasta un total de tres semitonos, y que podemos controlar de forma contínua, sin pausas, o aisladamente, semitono a semitono. Conseguir esas notas bemoles extra es una cuestión de práctica como veremos, de la misma manera que un violinista consigue sus notas y tonos por oído.

Uno de los equivalentes en lenguaje musical sería el llamado portamento que consiste en la transición de un sonido hasta otro más agudo o más grave, sin que exista una discontinuidad o salto al pasar de uno a otro. El término proviene del italiano "portamento della voce" utilizado en interpretaciones vocales y emulado luego por instrumentos como el violín y el trombón de varas.

En el caso de la armónica diatónica y del bending, cuando aplicamos el efecto en una celda el tono siempre baja, como se ha dicho, pero una vez totalmente dominado, los efectos no quedan ahí sino que podemos pasar de notas con bend a notas sin bend (de grave a agudo) o al contrario, de nota normal a nota con bend (agudo a grave), contínua o discontínuamente, creando una enorme variedad de efectos.

A pesar de la aparente sencillez de la diatónica, el funcionamiento físico de un bend es sorprendente y curiosamente complicado. Cuando aplicamos la técnica del bend en una celda interactúan sus dos lengüetas, es decir, en un bend vibran las dos lengüetas que comparten el mismo canal, la de soplado y la de aspirado.

En un bend aspirado, al inicio de su ejecución, vibra la lengüeta de aspirado únicamente, a medida que acentuamos el efecto bending (la nota empieza a bajar) la lengüeta de soplado entra en acción y comienza también a vibrar (las dos lengüetas vibran, la de soplado y la de aspirado) y al llegar al límite del bend (la nota más baja posible) el sonido es producido casi totalmente por la vibración de la lengüeta de soplado. Esto es en realidad un término medio porque dependiendo de la celda y del par de lengüetas que entran en acción vibrará o bien solo una de ellas, o bien las dos, o bien la opuesta.

En el caso de un bend soplado el mecanismo es el mismo pero al justo al contrario.

Con el dominio del bending se añaden nuevas notas, imposibles de conseguir de otra manera en las mismas celdas, aumentando así la capacidad interpretativa del pequeño instrumento y que, dependiendo de la celda en la que estemos, nos permitirá bajar uno, dos y hasta tres semitonos a la nota normal aspirada o soplada.

Añadiendo estas nuevas notas mediante esta técnica, la modesta y humilde diatónica de diez celdas se convierte en cuasi-cromática (las doce notas de la escala cromática) pudiendose ejecutar melodías "impensables" con algo tan limitado como son diez celdas / veinte lengüetas.

No es una técnica fácil al principio y para muchas personas puede resultar realmente muy difícil. Tampoco es un efecto que se pueda explicar bien con palabras porque todos los movimientos y posturas para conseguirlo suceden en el interior de la boca. Se consigue con la práctica, escuchándonos a nosotros mismos, y repitiendo una y otra vez.

El principiante debe de saber de atemano que sólo se consigue con la práctica diaria y contínua, con enormes dosis de paciencia y la mayoría de las veces sin ningún resultado ni adelanto aparente alguno. Es importante comprender esto y tener paciencia hasta lograr la técnica. Una vez conseguido nuestro primer bend se nos abrirá un nuevo mundo de posibilidades interpretativas inimaginables en un instrumento tan aparentemente limitado.

Se necesita además diferente técnica bending entre una celda y otra (diferente presión, posición de la lengua, conformación de la boca, etc.) y, dependiendo del rango tonal, entre una tonalidad de armónica y otra (por ejemplo: entre una armónica en A, más grave y otra en F#, mas aguda).

El efecto se puede ejecutar tanto en notas sopladas "bend soplado" (blow bend) como en notas aspiradas "bend aspirado" (draw bend).

Ejemplo de notas creadas con bending en una armónica diatónica de diez celdas en C, afinación richter estándar.
Ver diagramas para armónicas en cualquier otra tonalidad.


                    Bb
Bends soplados             ~ B Eb F# B
Nota soplada C E G C E G C E G C
Celda 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Nota aspirada D G B D F A B D F A
Bends aspirados Db F# Bb Db ~ E Ab        
    F A              
      Ab              

Otra representación de las notas de una armónica diatónica de diez celdas con afinación Richter estándar en tonalidad C (Do) en la que puedes escuchar, de manera aproximada, todas las notas únicas tal y como suenan de forma natural sin efectos (acordes, trémolos, vibratos, ecos, etc.), deslizando el cursor sobre cada nota:



Otra representación trasladando las notas al piano (misma armónica, misma afinación) en la que igualmente podemos escuchar sus sonidos deslizando el cursor sobre cada nota::

La armónica diatónica permite hacer bends aspirados en las celdas 1 a la 6, todos de igual importancia, aunque los más comunes y de mayor uso para Blues, Rock y Country son el 2, 3 y 4. La única particularidad es el bend aspirado de la celda 5 en la que se omite casi siempre en los diagramas y representaciones ya que no añade ninguna nota nueva como las demás celdas porque el efecto bending que se puede conseguir no llega a un semitono por debajo de la nota natural, debido a que el intervalo que existe entre las dos notas de esa celda es de un semitono (el efecto bending sería de medio semitono).

No todos las celdas producen la misma cantidad de efecto bending. El 1, 4 y 6 aspirados se pueden bajar hasta un semitono, el 2 aspirado hasta un tono completo (2 semitonos) y el 3 hasta un tono y medio (3 semitonos). Todo esto se puede ver claramente en el diagrama superior de ejemplo o en los diagramas de notas para cada tonalidad de armónica.

Un ejercicio muy acertado para comprender mejor el bending (al menos en el caso del bending aspirado) consiste en silbar aspirando aire. En lugar de silbar soplando como es lo usual, silbamos aspirando y poco a poco vamos moviendo la lengua hacia atrás. A medida que hacemos retroceder la lengua comprobaremos que el tono del silbido baja. El tono más bajo correspondería a la posición más atrás de la lengua.

Aunque el secreto último del bending es simplemente la especial configuración interna de nuestra boca, la imposibilidad de explicarlo con sencillez, ya que todo sucede dentro de ella, es obvia, por eso hay que ofrecer el mayor número de pistas y ayudas posibles que nos permitan lograrlo.

Para lograr un bend aspirado hay que tener en cuenta: una respiración adecuada, conseguir una nota única clara y un movimiento hacia atrás de la lengua así como una especial configuración interna de los músculos de nuestra boca. Hay más técnicas o trucos como explicamos a continuación. Advertimos de antemano que lo más importante para conseguirlos es la práctica contínua y la paciencia, la mayoría de las veces sin resultados y que no hay ningún truco ni técnica rápida ni milagrosa:


Antes de nada hay que explicar que si es la primera vez que intentamos producir bends, tengamos en cuenta que es mucho más fácil conseguirlos con la embocadura en bloqueo de labios. Intentar hacerlos por primera vez con bloqueo de lengua es muchísimo más difícil. Con las dos embocaduras los consejos explicados aquí son igual de válidos, pero hacer bending con bloqueo de lengua es algo que deberíamos dejar para mucho más adelante, cuando los dominemos con bloqueo de labios.

Enumeramos a continación varios consejos que pueden servir de ayuda para conseguir nuestro primer bend aspirado, la mayoría de ellos con pocos efectos prácticos por la dificultad de explicarlo y la necesaria práctica y esfuerzo contínuos a veces sin resultados, pero tengamos siempre en cuenta de que en realidad el mecanismo o técnica primordial para conseguir bends es siempre el de de una especial y determinada disposición interna de nuestra cavidad bucal, mejillas, lengua, garganta, embocadura, etc, siempre relajada y que una vez dominados, conseguir notas y tonos precisos se convierten en algo natural e inconsciente.

  1. Una adecuada respiración para emitir una nota como ya se ha dicho en el apartado respiración consiste en que el aire fluya a través de la boca y la armónica, y no soplar hacia la armónica o "chupar o aspirar aire" desde la boca (la boca no debe ser la fuente del soplado ni del aspirado, sino los pulmones y el diafragma). Cuanto más se chupe o aspire con la boca, más difícil se hace conseguir un bending.

  2. Igual importancia tiene dominar la técnica de notas simples y limpias, de forma que consigamos que sean claras, nítidas, puras, sellando cuanto sea posible un único canal, celda o agujero con nuestros labios de forma que aprovechemos todo el caudal de aire sin escapes ni fisuras.

  3. Cerremos toda entrada de aire por la nariz. No debe entrar aire por la nariz ni antes, ni durante el bending. Esto es algo obvio, de lo que nos daremos cuenta en cuanto consigamos el primero. El efecto se pierde en cuanto la abrimos.

  4. Mover la lengua hacia atrás todo lo que podamos y de una forma plana es el último punto esencial para dominar el bending. En las celdas que permitan hacer bending hasta tres semitonos más bajos que la nota original, supondría que tendríamos que controlar tres posiciones diferentes de la lengua. A la misma vez que retrasamos la lengua, la tendencia es la de bajar también la barbilla ligeramente. Otra forma de intentar explicar conseguir el efecto bending es configurar internamente nuestra boca (cavidad bucal, lengua, garganta, mejillas...) de forma que a mayor apertura bucal, mayor efecto bending.


  5. Otra técnica que puede ayudar a conseguir un bending más fácilmente para algunas personas consiste en cambiar el ángulo del caudal de aire de forma que la nota "se doble", "se curve". Para crear una nota normal, el caudal del aire fluye paralelo a las lengüetas (ver gráfico). Cuando se cambia el ángulo la presión del caudal de aire también lo hace y ayuda a iniciar el proceso del bending. Cambiar el ángulo del caudal de aire en la práctica se consigue subiendo muy ligeramente la parte trasera de la armónica mientras aspiramos/soplamos (bend aspirado / bend soplado). Este ángulo exacto varía para cada persona. Hay que practicar una y otra vez con ligeros cambios hasta que hallemos un punto preciso en el que la nota cambia y se produce un bend.

  6. Muchos armonicistas hablan de otra técnica para favorecer el bending consistente en cerrar aún más los labios en la embocadura de la celda en la que queramos hacer un bend (en el caso de bloqueo de labios, el más sencillo para empezar), es decir hacer aún más pequeño el círculo o abertura que formamos con los labios sobre la celda. De esta forma la presión con la que el aire pasa por un agujero en concreto cambia y ayuda a que consigamos el bend.

  7. Muchas otras explicaciones para efectuar un bending hablan también de pronunciar determinadas vocales o sílabas mientras aspiramos/soplamos. Una de las más usadas es la de la pronunciación de la sílaba "UE" dando a entender que haciéndolo conseguiremos un bend. En realidad esto no es más que una consecuencia de lo que sucede cuando ya sabemos hacer un bending, pero muchas veces sucede que no es realidad una técnica con la que consigamos ejecutarlo. Otra cosa es que mediante la pronunciación de esas sílabas cambiemos la disposición interna de nuestra boca, algo que sí puede ayudar a conseguirlo.

  8. Si conseguimos llegar al punto en el que el tono se "ahoga" o se apaga quiere decir que al menos hemos llegado a la mitad del proceso y que lo estamos haciendo bien ya que en el bending entran en acción las dos lengüetas de la misma celda. En el bending, la lengüeta de aspirado deja de actuar cada vez más (dependiendo de la celda) para entrar en acción la lengüeta de soplado, pero hay un punto intermedio en el que la nota casi se bloquea, se ahoga o se apaga si no seguimos aspirando adecuadamente, ese punto es el que debemos conseguir dominar y superar para seguir bajando la nota sin que se produzca ahogo o bloqueo. Una celda especialmente útil para practicar esto es la número 2 con la que muchos principiantes encuentran problemas incluso para aspirar normalmente porque el sonido se "apaga". Si se logra superar ese paso, en esa celda podemos llegar a bajar la nota dos semitonos.

  9. Hay un último punto de mucha ayuda pero del que casi nunca se habla y que sin embargo es de gran interés. Consiste en anticiparnos al sonido (nota o tono) que queremos producir cuando intentamos hacer un bend. Aunque parezca absurdo si de antemano conocemos cuál es el sonido o nota que tenemos que esforzarnos en tocar, inconscientemente nos preparamos para producirla. Dicho de otro modo los músculos de nuestra boca se preparan de alguna forma para producir ese sonido sin que nos demos cuenta, todo ello en un proceso inconsciente. Es por ello interesante escuchar primero los archivos de audio al final de esta página para conocer lo que tenemos que conseguir en cada celda.

  10. Ni que decir tiene que es primordial mantenernos relajados. En el bending intervienen muchos músculos orales y faciales y en el aprendizaje de cualquier instrumento musical todo lo que sea agarrotamiento y tensión es un impedimento aunque hay que reconocer que es lo normal al principio.

  11. Recordemos una vez más que cuando hayamos conseguido, entendido y dominado el bending nos daremos cuenta de que el mecanismo para conseguirlo se hace automático y no tendremos que pensar en él cada vez que lo necesitemos, y se harán innecesarios consejos como cambiar el ángulo de la armónica, etc. porque en realidad el mecanismo primordial del bending (aspirado o soplado) es simplemente el de una disposición especial y determinada de nuestra cavidad bucal (boca, mejillas, lengua, garganta...).


Consejos del momento:

Siempre tenemos que tener en cuenta que el bending es un efecto complejo en el que intervienen muchos factores para conseguirlo como ya hemos expuesto y es realmente difícil explicarlo sobre el papel o en una página web. Por eso se hace hincapié en que la única forma de conseguirlo es practicando contínuamente, aunque no haya resultado alguno, por muy dificil o imposible que parezca (así es como casi todos hemos aprendido). Una vez que se comprenda cómo conseguirlo se hará tan natural como con cualquier otra celda aspirada o soplada normalmente.

Para el bending soplado el mecanismo que necesitamos para lograrlo es al contrario que para el del bending aspirado. Es bastante más difícil de explicar que el del bending aspirado. Se consigue con un ligero movimiento de la lengua hacia adelante a la vez que se comprime la cavidad bucal con los músculos de la boca y mejillas. Es una "compresión" especial que tendremos que practicar hasta conseguir que el sonido de la celda cambie y baje de tono. Mientras soplamos la nota normal vamos adelantando la lengua hacia la armónica hasta encontrar el punto exacto en que la nota cambia de tono. El movimiento de la lengua debe de ser muy lento y teniendo en cuenta lo ya mencionado sobre sellar bien el canal o agujero que estemos tocando, y una respiración relajada sin forzar nada.




Se pueden hacer bendings soplados en las celdas 7 a la 10 aunque como ya se dijo anteriormente la única particularidad es el bend soplado de la celda 7 en la que se omite casi siempre en los diagramas y representaciones ya que no añade ninguna nota nueva como las demás celdas porque el efecto bending que se puede conseguir no llega a un semitono por debajo de la nota natural, debido a que el intervalo que existe entre las dos notas de esa celda es de un semitono (el efecto bending sería de medio semitono).

Al igual que los bendings aspirados, no todas las celdas producen la misma cantidad de bending. En las celdas 8 y 9 sopladas se puede bajar hasta un semitono y en la 10 hasta dos semitonos (1 tono).

Siguiendo estos pasos, releyéndolos cuantas veces sean necesarios, solo queda practicar contínuamente si aprendemos de forma autodidacta. Hay que mantener siempre todos los músculos de la boca y la cabeza lo más relajados posible y tener paciencia, a la mayoría les suele llevar mucho tiempo conseguirlo y dominarlo.

Cualquier software, aplicación o nuestro propio oído nos ayudará a saber si estamos bajando el tono de una nota, ver la sección software.

Cuando consigamos nuestro primer bending, normalmente algún bend aspirado por lo general, todas estas explicaciones resultarán obvias y entenderemos a la primera cual es el mecanismo para producirlos. Al final solo quedará seguir practicándolos, mantenerlos con exactitud, tono, equilibrio, e incorporarlos con naturalidad a nuestras interpretaciones.

Todos los archivos de audio están ejecutados con armónica en C (Do) si no se especifica lo contrario:
En estos ejemplos escucharás primero la nota aspirada o soplada normal de cada celda seguida de la/s nota/s con bend, bends individuales por celdas y bends actuando junto con notas normales..


Introducción:


Ejecución lenta de uno de los más típicos bends, el aspirado de la celda 4 en donde la nota baja desde D a Db (Re a Re bemol en la octava media). Tengamos siempre en cuenta de que no se requiere exceso de aspirado ni forzar ni sobretensionar nada sino de adaptar la configuración interna de nuestra boca.


Celda número 1:


Bend aspirado en celda 1 (notas D > Db)


Bend aspirado en celda 1 (notas D > Db) (Leandro Chiussi)


Celda número 2:


Bends aspirados en celda 2 (notas G > F# > F) (dos bends)


Primer bend aspirado en celda 2 (notas G > F#) (Leandro Chiussi)


Segundo bend aspirado en celda 2 (notas G > F) (Leandro Chiussi)


Los dos bends de la celda 2 (notas G > F# > F y viceversa) en acción (Leandro Chiussi)


Celda número 3:


Bends aspirados en celda 3 (notas B > Bb > A > Ab) (tres bends)


Primer bend aspirado en celda 3 (notas B > Bb) (Leandro Chiussi)


Segundo bend aspirado en celda 3 (notas B > A) (Leandro Chiussi)


Tercer bend aspirado en celda 3 (notas B > Ab) (Leandro Chiussi)


Los tres bends de la celda 3 (notas B > Bb > A > Ab y viceversa) en acción (Leandro Chiussi)


Celda número 4:


Bend aspirado en celda 4 (notas D > Db)


Bend aspirado en celda 4 (notas D > Db) (Leandro Chiussi)


Celda número 6:


Bend aspirado en celda 6 (notas A > Ab)


Bend aspirado en celda 6 (notas A > Ab) (Leandro Chiussi)


Celda número 8:


Bend soplado en celda 8 (notas E > Eb)


Bend soplado en celda 8 (notas E > Eb) (Leandro Chiussi)


Celda número 9:


Bend soplado en celda 9 (notas G > F#)


Bend soplado en celda 9 (notas G > F#) (Leandro Chiussi)


Celda número 10:


Bends soplados en celda 10 (notas C > B > Bb) (dos bends)


Primer bend soplado en celda 10 (notas C > B) (Leandro Chiussi)


Segundo bend soplado en celda 10 (notas C > Bb) (Leandro Chiussi)




Existe otro tipo de bending en aquellas armónicas diatónicas en las que se les ha colocado válvulas, los bends con válvula, con una técnica y manera de ejecución muy parecida al normal explicado aquí, salvo que se requiere una manera ligeramente diferente en la disposición de nuestra boca. Los bends normales son también denominados bends de doble lengüeta para diferenciarlos de estos otros tipos de bends de lengüeta simple en los que solo actúa una de las lengüetas de cada celda, mientras la otra queda anulada por su válvula.

Estos tipos de bends de lengüeta simple o bends con válvula son menos dinámicos y con un timbre más parecido al de una cromática que al de una diatónica, más inestables en tono, más difíciles de mantener por lo tanto y además con los problemas asociados a las armónicas con válvulas (atascos, bloqueos, etc), pero con la ventaja de ofrecer notas adicionales (un semitono menos) usando solo la técnica del bend, para quienes encuentren demasiado difíciles los overbends, la otra técnica para conseguir notas adicionales en la diatónica. Los bends con valvula están más detallados en esta sección y es algo opcional en el que resulta imprescindible dominar primero los bends normales además de requerir la adición de válvulas en las lengüetas que nos interese (ver información completa en "Bends con válvula").



Algunos ejemplos en vídeo:
(Pulse sobre las imágenes para verlos, algunos vídeos podrían no tener relación con el tema)






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