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Práctica: El bending
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Todos los archivos de audio están ejecutados con armónica en C (Do) si no se especifica lo contrario.

El bending es una de las técnicas más típicas del blues y de la armónica en general. Proveniente del término bend "doblar", es decir, "doblar la nota", se trata de ese efecto como de onda, donde el tono cambia de alto a bajo o viceversa. A la misma vez esta técnica crea notas que "faltan" en la armónica diatónica, es decir, dependiendo de la celda en la que estemos tocando, permite bajar uno, dos y hasta tres semitonos a la nota normal aspirada o soplada.

Añadiendo estas nuevas notas producidas mediante bending a las que ya tiene la armónica llega a convertir en cuasi cromático al instrumento (las doce notas de la escala cromática) pudiendo ejecutar melodías "impensables" para algo tan limitado como es una armónica de diez celdas.

No es una técnica fácil al principio y para muchas personas puede resultar realmente muy difícil. Tampoco es un efecto que se pueda explicar bien con palabras porque todos los movimientos y posturas para conseguirlo suceden en el interior de la boca. Se consigue con la práctica, escuchándonos a nosotros mismos, y repitiendo una y otra vez. El principiante debe de saber de atemano que sólo se consigue con la práctica diaria y contínua la mayoría de las veces sin ningún resultado ni cambio alguno.

Se necesita además diferente técnica bending entre una celda y otra (diferente presión, posición de la lengua, conformación de la boca, etc.) y, dependiendo del rango tonal, entre una tonalidad de armónica y otra (por ejemplo: entre una armónica en A, más grave y otra en F#, mas aguda).

El efecto se puede ejecutar tanto en notas sopladas "bend soplado" (blow bend) como en notas aspiradas "bend aspirado" (draw bend).

Ejemplo de notas creadas con bending en una armónica en C, afinación richter estándar.
Ver diagramas para armónicas en cualquier otra tonalidad.


                    Bb
Bends soplados             ~ B Eb F# B
Nota soplada C E G C E G C E G C
Celda 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Nota aspirada D G B D F A B D F A
Bends aspirados Db F# Bb Db ~ E Ab        
    F A              
      Ab              

Con el bend aspirado bajamos el tono (la frecuencia de vibración) de una nota. La armónica diatónica permite hacerlos en las celdas 1 a 6 aunque los más comunes y de mayor uso para blues, rock y country son el 2, 3 y 4. La única particularidad es el bend aspirado de la celda 5 en la que se omite casi siempre en los diagramas y representaciones ya que no añade ninguna nota nueva como las demás celdas porque el efecto bending que se puede conseguir no llega a un semitono por debajo de la nota natural, debido a que el intervalo que existe entre las dos notas de esa celda es de un semitono (el efecto bending sería de medio semitono).

No todos las celdas producen la misma cantidad de efecto bending. El 1, 4 y 6 aspirados se pueden bajar hasta un semitono, el 2 aspirado hasta un tono completo (2 semitonos) y el 3 hasta un tono y medio (3 semitonos). Todo esto se puede ver claramente en los diagramas de notas para cada armónica.

En un bend vibran las dos lengüetas de una misma celda. En un bend aspirado, al inicio de su ejecución, vibra la lengüeta de aspirado, a medida que el efecto bending aumenta (la nota empieza a bajar) la lengüeta de soplado es la que entra en acción y es la que comienza también a vibrar y al llegar al límite del bend (la nota más baja posible) el sonido es producido casi totalmente por la vibración de la lengüeta de soplado.

En el caso de un bend soplado el mecanismo es el mismo pero al contrario.

Un ejercicio muy acertado para comprender mejor el bending (al menos en el caso del bending aspirado) consiste en silbar aspirando aire. En lugar de silbar soplando como es lo usual, silbamos aspirando y poco a poco vamos moviendo la lengua hacia atrás. A medida que hacemos retroceder la lengua comprobaremos que el tono del silbido baja. El tono más bajo correspondería a la posición más atrás de la lengua.

Aunque el secreto último del bending es simplemente la especial configuración interna de nuestra boca, la imposibilidad de explicarlo con sencillez ya que todo sucede dentro de ella, es obvia, por eso hay que ofrecer un método con el mayor número posible de pistas y ayudas para nos permitan lograrlo.

Para lograr un bend aspirado hay que tener en cuenta: una respiración adecuada, conseguir una nota única clara y un movimiento hacia atrás de la lengua así como una especial configuración interna de los músculos de nuestra boca. Hay más técnicas o trucos como explicamos a continuación. Advertimos de antemano que lo más importante para conseguirlos es la práctica contínua, la mayoría de las veces sin resultados y que no hay ningún truco ni técnica rápida ni milagrosa:

Antes de nada hay que explicar que si es la primera vez que intentamos producir bends, tengamos en cuenta que es mucho más fácil conseguirlos con la embocadura en bloqueo de labios. Intentar hacerlos por primera vez con bloqueo de lengua es muchísimo más difícil. Con las dos embocaduras los consejos explicados aquí son igual de válidos, pero hacer bending con bloqueo de lengua es algo que deberíamos dejar para mucho más adelante, cuando los dominemos con bloqueo de labios.

  1. Una adecuada respiración para emitir una nota como ya se ha dicho en el apartado respiración consiste en que el aire fluya a través de la boca y la armónica, y no soplar hacia la armónica o "chupar o aspirar aire" desde la boca (la boca no debe ser la fuente del soplado ni del aspirado, sino los pulmones y el diafragma). Cuanto más se chupe o aspire con la boca, más difícil se hace conseguir un bending.

  2. Igual importancia tiene dominar la técnica de notas simples y limpias, de forma que consigamos que sean claras, nítidas, puras, sellando cuanto sea posible un único canal, celda o agujero con nuestros labios de forma que aprovechemos todo el caudal de aire sin escapes ni fisuras.

  3. Cerremos toda entrada de aire por la nariz. No debe entrar aire por la nariz ni antes, ni durante el bending. Esto es algo obvio, de lo que nos daremos cuenta en cuanto consigamos el primero. El efecto se pierde en cuanto la abrimos.

  4. Mover la lengua hacia atrás todo lo que podamos y de una forma plana es el último punto esencial para dominar el bending. En las celdas que permitan hacer bending hasta tres semitonos más bajos que la nota original, supondría que tendríamos que controlar tres posiciones diferentes de la lengua. A la misma vez que retrasamos la lengua, la tendencia es la de bajar también la barbilla ligeramente. Otra forma de intentar explicar conseguir el efecto bending es configurar internamente nuestra boca (cavidad bucal, lengua, garganta, mejillas...) de forma que a mayor apertura bucal, mayor efecto bending.


  5. Adicionalmente a estos tres puntos explicados, otra técnica que puede ayudar a conseguir un bending más fácilmente, sobre todo para principiantes, consiste en cambiar el ángulo del caudal de aire de forma que la nota "se doble", "se curve". Para crear una nota normal, el caudal del aire fluye paralelo a las lengüetas (ver gráfico). Cuando se cambia el ángulo se añade presión a la lengüeta y ésta vibrará más lentamente cambiando asi su tono o frecuencia de vibración. Cambiar el ángulo del caudal de aire en la práctica se consigue subiendo muy ligeramente la parte trasera de la armónica mientras aspiramos/soplamos (Draw bend / Blow bend). Este ángulo exacto varía para cada persona. Hay que practicar una y otra vez con ligeros cambios hasta que hallemos un punto preciso en el que la nota cambia y se produce un bend.


  6. Muchas personas hablan de otra técnica para favorecer el bending consistente en cerrar aún más los labios en la embocadura de la celda en la que queramos hacer un bend, es decir hacer aún más pequeño el círculo o abertura que formamos con los labios sobre la celda. De esta forma la presión con la que el aire pasa por un agujero en concreto cambia y ayuda a que consigamos el bend.

  7. Muchas otras explicaciones para efectuar un bending hablan también de pronunciar determinadas vocales o sílabas mientras aspiramos/soplamos. Una de las más usadas es la de la pronunciación de la sílaba "UE" dando a entender que haciéndolo conseguiremos un bend. En realidad esto no es más que una consecuencia de lo que sucede cuando ya sabemos hacer un bending, pero en absoluto es una técnica con la que consigamos ejecutarlo de buenas a primeras. Hay que tener en cuenta todos los demás puntos.

  8. Hay un último punto que considero de mucho interés. Consiste en anticiparnos al sonido que tiene que producirse cuando intentamos hacer un bend. Aunque parezca absurdo si de antemano conocemos cuál es el sonido o nota que tenemos que esforzarnos en tocar, inconscientemente nos preparamos para producirla. Dicho de otro modo los músculos de nuestra boca se preparan de alguna forma para producir ese sonido sin que nos demos cuenta, todo ello en un proceso, como digo, inconsciente. Es por ello interesante escuchar primero los archivos de audio al final de esta página para conocer lo que tenemos que conseguir.

  9. Ni que decir tiene que es primordial mantenernos relajados, en el bending intervienen muchos músculos faciales y en el aprendizaje de cualquier instrumento musical todo lo que sea agarrotamiento y tensión es un impedimento aunque hay que reconocer que es lo normal al principio.

  10. Una vez que dominemos completamente el bending nos daremos cuenta que el mecanismo para conseguirlo se hace automático y no tendremos que pensar en él cada vez que lo necesitemos, y se harán innecesarios consejos como cambiar el ángulo de la armónica, etc. porque en realidad el mecanismo primordial del bending (aspirado o soplado) es el de una disposición determinada de nuestra cavidad bucal (boca, mejillas, lengua, garganta...).

Consejo del día:

Siempre tenemos que tener en cuenta que el bending es un efecto complejo en el que intervienen muchos factores para conseguirlo como ya hemos expuesto y es realmente difícil explicarlo sobre el papel o en una página web. Por eso hago hincapié en que la única forma de conseguirlo es practicándolo por muy dificil o imposible que parezca (así es como casi todos hemos aprendido). Una vez que se comprenda cómo conseguirlo se hará tan natural como con cualquier otra celda aspirada o soplada normalmente.

Para el bending soplado bajamos igualmente el tono de la nota normal pero el mecanismo para lograrlo es al contrario que el del bending aspirado. El efecto para conseguirlo es bastante más difícil de explicar que el bending aspirado. Se consigue con un ligero movimiento de la lengua hacia adelante a la vez que se comprime la cavidad bucal con los músculos de la boca y mejillas. Es una "compresión" especial que tendremos que practicar hasta conseguir que el sonido de la celda cambie. Mientras soplamos la nota normal vamos adelantando la lengua hacia la armónica hasta encontrar el punto exacto en que la nota cambia de tono. El movimiento de la lengua debe de ser muy lento y teniendo en cuenta lo ya mencionado sobre sellar bien el canal o agujero que estemos tocando, y una respiración relajada sin forzar nada.

Se pueden hacer bendings soplados en las celdas 7 a la 10 aunque como ya se dijo anteriormente la única particularidad es el bend soplado de la celda 7 en la que se omite casi siempre en los diagramas y representaciones ya que no añade ninguna nota nueva como las demás celdas porque el efecto bending que se puede conseguir no llega a un semitono por debajo de la nota natural, debido a que el intervalo que existe entre las dos notas de esa celda es de un semitono (el efecto bending sería de medio semitono).

Al igual que los bendings aspirados, no todas las celdas producen la misma cantidad de bending. En las celdas 8 y 9 sopladas se puede bajar hasta un semitono y en la 10 hasta dos semitonos (1 tono).

Siguiendo estos pasos, releyéndolos cuantas veces sean necesarios, con la práctica, el bending se convertirá en algo natural y sencillo. Siempre mantén todos los músculos de la boca y la cabeza lo más relajados posible y ten paciencia, a la mayoría les suele llevar mucho tiempo conseguirlo y dominarlo.

Un buen programa para PC que nos ayudará a saber si estamos bajando el tono de una nota (bending) es el famoso bendometer que puedes descargar en la sección software o también últimamente multitud de aplicaciones para móviles específicos para armónica.

Todos los archivos de audio están ejecutados con armónica en C (Do) si no se especifica lo contrario:
En estos ejemplos escucharás primero la nota aspirada o soplada normal de cada celda seguida de la/s nota/s con bend, bends individuales por celdas y bends actuando junto con notas normales..


Celda número 1:


Bend aspirado en celda 1 (notas D > Db)


Bend aspirado en celda 1 (notas D > Db) (Leandro Chiussi)


Celda número 2:


Bends aspirados en celda 2 (notas G > F# > F) (dos bends)


Primer bend aspirado en celda 2 (notas G > F#) (Leandro Chiussi)


Segundo bend aspirado en celda 2 (notas G > F) (Leandro Chiussi)


Los dos bends de la celda 2 (notas G > F# > F y viceversa) en acción (Leandro Chiussi)


Celda número 3:


Bends aspirados en celda 3 (notas B > Bb > A > Ab) (tres bends)


Primer bend aspirado en celda 3 (notas B > Bb) (Leandro Chiussi)


Segundo bend aspirado en celda 3 (notas B > A) (Leandro Chiussi)


Tercer bend aspirado en celda 3 (notas B > Ab) (Leandro Chiussi)


Los tres bends de la celda 3 (notas B > Bb > A > Ab y viceversa) en acción (Leandro Chiussi)


Celda número 4:


Bend aspirado en celda 4 (notas D > Db)


Bend aspirado en celda 4 (notas D > Db) (Leandro Chiussi)


Celda número 6:


Bend aspirado en celda 6 (notas A > Ab)


Bend aspirado en celda 6 (notas A > Ab) (Leandro Chiussi)


Celda número 8:


Bend soplado en celda 8 (notas E > Eb)


Bend soplado en celda 8 (notas E > Eb) (Leandro Chiussi)


Celda número 9:


Bend soplado en celda 9 (notas G > F#)


Bend soplado en celda 9 (notas G > F#) (Leandro Chiussi)


Celda número 10:


Bends soplados en celda 10 (notas C > B > Bb) (dos bends)


Primer bend soplado en celda 10 (notas C > B) (Leandro Chiussi)


Segundo bend soplado en celda 10 (notas C > Bb) (Leandro Chiussi)



Algunos ejemplos en vídeo por orden de relevancia según YouTube:
(Pulse sobre las imágenes para verlos, algunos vídeos podrían no tener relación con el tema)






Antony Dannecker Custom Blues Harmonicas













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