Guía para la armónica diatónica de diez celdas o armónica de blues
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Práctica: Breve introducción a la armónica cromática

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A pesar de que la web está dedicada especialmente de la armónica diatónica de diez celdas, trataremos en esta sección, a modo de introducción, sobre los fundamentos de la armónica cromática. A lo largo de la historia, además de los sistemas Richter (diatónicas de diez celdas simples), doble lengüeta (trémolos y octavadas, tanto con sistema Wiener como Knittlinger) (ver tipos de armónicas), se inventaron multitud de otros sistemas alternativos que no llegaron a cuajar, pero el más significativo fué el de la armónica cromática con palanca deslizante.

En la armónica cromática, como su nombre indica, podemos ejecutar las doce notas de la escala cromática en varias octavas, sin necesidad de técnicas especiales al aspirar o soplar, como el bending o el overbending, para obtenerlas. La idea de la cromática moderna surgió básicamente de entrelazar dos diatónicas, o lo que es lo mismo y simplificando la idea básica, en un solo cuerpo o peine subdividido, montar en él una placa superior y otra inferior conformando así dos juegos de lengüetas que básicamente incluyen de manera cruzada dos diatónicas en una. Unas lengüetas estarían afinadas un semitono (medio tono) por encima de otras, pudiéndose cambiar entre ambas mediante una palanca unida a un deslizador con muelle accionado a voluntad que bloquearía o desbloquearía las no deseadas.


Despiece del modelo CX-12 de Hohner, una armónica cromática de doce celdas, desmontable mediante un único muelle trasero


Aunque existen patentes de instrumentos similares desde finales de 1800 y principios de 1900, la primera cromática moderna, la Hohner Chromonica 260 de diez celdas, apareció por primera vez en el Music Trade Review en 1910 y en el catálogo de Hohner de 1911, aunque no fué hasta el año 1928 en que le fué otorgada la patente a David Newman, un empleado de Hohner en EE. UU., y que no llegó a comercializarse por motivos desconocidos hasta más de diez años después.

Este primer modelo originalmente contaba con afinación o disposición de notas Richter al igual que las diatónicas, hasta que en 1930, William Hausler, director general de Hohner en Nueva York, EE. UU. inventó la afinación de su nombre, "Hausler Tuning", conocida hoy por afinación "Solo" o "Solo tuning" y que terminaría por convertirse en la más usada para la cromática.

Se toca con cromática sobre todo en Jazz, Pop, música clásica y en general para todo tipo de melodías en la que se requiera gran variedad de notas y cambios de tonalidades. A pesar de tratarse de un instrumento con más capacidad y complejidad sigue siendo fácilmente abordable como la diatónica e igualmente usada con profusión en el estilo más popular en los que se usa la armónica, el Blues.

Como ya se trató resumidamente en "tipos de armónicas", las cromáticas se fabrican con 8, 10, 12, 14 y 16 celdas. Cuando hablamos de armónica cromática nos referimos a las cromáticas estándar con afinación "Solo" que cuentan con una escala mayor completa repetida cada cuatro celdas por octava y en las que se usa una palanca que nos permite el cambio de un juego de lengüetas a otro. Hay otros tipos de armónicas que también tienen la definición de armónica cromática pero que no tienen nada que ver con las estándar que describimos aquí, como por ejemplo: armónica de bajos, armónica de acordes, slide harp, etc.

En la armónica cromática estándar cada celda cuenta con dos canales separados verticalmente, de modo que en el canal superior se alojan dos lengüetas, una para notas sopladas y otra para notas aspiradas siempre disponibles cuando no se acciona la palanca. En el canal inferior sucede lo mismo, están alojadas otras dos lengüetas (de aspirado y soplado) que entran en funcionamiento cuando pulsamos la palanca de cambio (slide)

De esta manera, para entenderlo mejor, tendríamos algo así como dos armónicas en una. Con la palanca sin pulsar quedarían libres los canales superiores de cada celda o agujero y listas para entrar en acción sus juegos de lengüetas (de aspirado y de soplado). Al pulsar la palanca sucedería lo contrario, quedarían bloqueados los canales superiores de cada celda y estarían disponibles los canales inferiores, cada uno ellos con su correspondiente juego de lengüetas que en este caso son iguales a las de los canales superiores pero afinadas un semitono más alto.

La disposición de notas en la mayoría de las armónicas cromáticas es sencilla y se repite en cada grupo de cuatro celdas cubriendo cada uno de ellos una octava completa en la escala mayor. Debemos de tener en cuenta que esta disposición de notas es diferente a la de las diatónicas de diez celdas o de afinación Richter estándar por lo que si ya tenemos alguna experiencia con ellas necesitaremos un tiempo de entrenamiento para acostumbrarnos, sobre todo en el hecho de que en una cromática no se puede hacer bending de la misma forma que en la diatónica.

Desde el punto de vista de su construcción básica, la cromática es idéntica a una armónica con el mismo sistema Knittlinger de las armónicas octavadas, salvo que los pares de lengüetas entre placas no se afinan a octava sino con un semitono de diferencia y a la que se le añade el mecanismo de la palanca deslizante.


En realidad debemos mirar a la cromática como un instrumento totalmente diferente a la diatónica, a pesar de las semejanzas, no sólo en afinación y disposición de notas sino también en su tipo de sonido y sobre todo en su diferente técnica al soplar y aspirar, y no realizar comparaciones entre una y otra, ambas tienen sus ventajas e inconvenientes como en todo.

La gran mayoría de las armónicas cromáticas se venden afinadas en la tonalidad de C (Do) pero tambien se producen modelos en otras tonalidades. El siguiente diagrama explica la disposición de notas en cada grupo de cuatro celdas (cuatringa) en una armónica cromática en C estándar (Al pulsar la palanca o slide se sube un semitono en cada celda. Recordar que de B a C hay un semitono, al igual que de E a F):

Palanca sin pulsar
C E G C Celdas sopladas
D F A B Celdas aspiradas
Palanca pulsada:
C# F G# C# Celdas sopladas
D# F# A# C Celdas aspiradas


Para entenderlo mejor si tuviésemos una cromática en C de 12 celdas, por ejemplo, la disposición de notas completa sería la siguiente. (Tener en cuenta que E# = F, y que B# = C). Al pulsar la palanca o slide se sube un semitono en cada celda. Recordar que de B a C hay un semitono, al igual que de E a F:


Palanca SIN PULSAR
C E G C C E G
D F A B D F A
1 2 3 4 5 6 7
C# F G# C# C# F G#
D# F# A# C D# F# A#
Palanca PULSADA
Palanca SIN PULSAR
C C E G C soplar
B D F A B soplar
8 9 10 11 12 celda
C# C# F G# C# aspirar
C D# F# A# C aspirar
Palanca PULSADA

Armónica cromática, un ejemplo de modelo estándar de 12 celdas, la más usada después de las diatónicas (Hohner Super Chromonica)

El modelo Chrometta de Hohner (8, 10, 12 y 14 celdas) con un diseño simple, compacto y robusto

Otro ejemplo de modelo estándar de 16 celdas (Thomann Chromatic 64)

En teoría, y como dirían los puristas, con una armónica cromática en C es posible tocar en cualquier tonalidad (de ahí el término cromática) y no necesitaríamos nada más, pero en la práctica si queremos tocar algo en C, por ejemplo, resultará mucho más sencillo si nuestra cromática también está en C. Si nuestra armónica estuviese en otra tonalidad (Bb por ejemplo) tendríamos que hacer mucho más uso de nuestra palanca de cambios (slide) para producir la misma melodía en C.

Es por ello que también es posible adquirir cromáticas en cualquier otra tonalidad, de las doce posibles, al igual que ocurre con las diatónicas. Especialmente en los últimos años y determinados modelos se fabrican cada vez más cromáticas de serie en todas las tonalidades.

Muchos armonicistas de Blues integran la armónica cromática entre sus instrumentos junto con las diatónicas y utilizando igualmente sonido amplificado con micrófono y técnicas de bloqueo de lengua para crear ese peculiar sonido Blues cromático estilo Chicago. En el caso del estilo Blues y dado que la inmensa mayoría de los modelos de armónicas cromáticas vienen en la tonalidad C, nos encontramos con que casi todos los temas en Blues con armónica cromática se tocan en tonalidad D usando la tercera posición (en donde las notas principales serían las aspiradas y sin usar prácticamente la palanca). Si pulsáramos la palanca estaríamos tocando en tonalidad Eb en las mismas condiciones.

Se trata pues de una aproximación al Blues con armónica cromática, a modo de introducción, realmente fácil de abordar para quien ya tiene algo de experiencia con la armónica diatónica.

Esta forma de tocar con armónica cromática fué usada desde el principio por los grandes clásicos de la armónica como Little Walter, Carey Bell... y sigue siéndolo por artistas actuales (Rod Piazza, William Clarke, Dennis Gruenling, Mark Hummel, etc.).


Vídeo introductorio por Jason Ricci de técnicas en la armónica cromática en tercera posición (tonalidad D) para armonicistas de diatónica. Se incluyen ejemplos de bloqueo de lengua, octavas, etc.:


Con el auge de cromáticas en muchas tonalidades diferentes, en lugar de únicamente la típica y usual en C, las posibilidades y facilidad de uso en tonalidades difíciles se amplían enormemente y no hay que depender de la maestría que implicaría tener que tocar cromáticamente en cualquier tonalidad con una sola armónica. Todo depende de nuestras posibilidades musicales y también de los "retos" que nos queramos plantear.


Interpretación del gran armonicista Antonio Serrano, "Harmonious".
:


Ejemplo de interpretación en estilo clásico con armónica cromática, Philip Achille, (Genevieve Waltz de Larry Adler):


La gran diferencia entre diatónicas y cromáticas en cuanto a su sonido es que las cromáticas, por el propio diseño mecánico en la función de la palanca de cambio de celdas y en el hecho de que en cada celda hay dos lenguëtas que suelen ser mayores que en las diatónicas, siempre hay una mayor pérdida de caudal de aire cuando aspiramos o soplamos por lo que se recurre al método de colocar válvulas en la mayoría de las lengüetas (sobre todo las de sonido más grave) para aumentar el sellado de los canales.

Esto provoca que su sonido no sea el típico de las diatónicas además de la imposibilidad de hacer el mismo tipo de bending que éstas. Es posible hacer otro tipo de bending en cromáticas (el bend de lengüeta simple), pero debido a la existencia de válvulas no son de la misma naturaleza que el de las diatónicas. En la cromática hay que ejecutar bendings aspirados con más suavidad, mucha menos fuerza.

También es posible encontrar algunos modelos de armónicas cromáticas que no necesitan, o que no llevan válvulas montadas de fábrica y en las que sería posible realizar bending pero su sellado es peor y su sonido sigue sin parecerse al de las diatónicas cuyo principio sigue siendo el más sencillo.

Por otro lado las cromáticas están mejor adaptadas para melodías y solos, mientras que las diatónicas tienen mayor ventaja para el acompañamiento cuando se usan sobre todo acordes, debido a la diferente afinación de ambas (Solo vs Richter). De cualquier manera siempre es algo subjetivo puesto que las cromáticas también permiten otros tipos de acordes y un sinfín de muchos otros efectos diferentes a las diatónicas.

Al igual que sucede con las diatónicas, en las cromáticas se desarrollaron históricamente otras variaciones alternativas en afinación. Entre las más usuales actualmente están las siguientes:

Al igual que sucede con las diatónicas, a pesar de tantas afinaciones alternativas, la "Solo" estándar es, con diferencia, la afinación más ampliamente usada en la cromática.

Se trata pues de un instrumento realmente aconsejable en el que podemos introducirnos poco a poco. Algo intimidatorio al principio para quién solo conozca las diatónicas y un poco confuso por las pequeñas diferencias en la afinación "Solo" respecto a la Richter que se resuelve con un tiempo de adaptación mediante la práctica.

En definitiva, una cromática, recordemos, no es más que la fusión de dos diatónicas seleccionables por una palanca, sin pulsarla estaremos tocando en la tonalidad del instrumento, si pulsamos la palanca, tocaremos un semitono más alto mientras no la soltemos.

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