Todo sobre la armónica de blues

Práctica ➦ Amplificadores para armónica

PRÁCTICA
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Como se habló en amplificación la variedad actual de combinaciones amplificador ➦ efectos ➦ micrófono es enorme y resulta imposible establecer normas. Cada equipo nos ofrecerá su particular tono o timbre particular amplificado y debemos probar antes hasta conseguir lo que deseemos.

Es muy recurrente la tendencia a pensar entre los principiantes que la amplificación "mejora" nuestras interpretaciones, es decir, si no dominamos alguna técnica en particular o no somos capaces de interpretar bien algún tema o pasaje solemos creer que amplificando la armónica, con distorsión por ejemplo, esto "disimulará" o incluso ocultará totalmente nuestros errores y mejorará el sonido y el tono en general.

Justo al contrario, debemos dominar antes un buen tono acústico en general mediante todas las técnicas de respiración, resonancia, apertura bucal, etc. Es decir, la amplificación no mejorará de por sí nuestro tono, sino que simplemente realzará aún más los fallos y los aciertos. Cuanto mejor toquemos acústicamente mejor sonará de forma amplificada con cualquier efecto.

Para un estilo Blues o Rock, con un sonido más saturado, cálido, crujiente, "roto", algo distorsionado, redondo, es importante un adecuado sellado de micrófono ➦ manos ➦ armónica. El sonido queda atrapado en el hueco que formamos con nuestras manos distorsionándose de forma natural saturando al micrófono cuando toquemos. Abriendo o cerrando el sellado se consiguen además gran variedad de cambios de volumen, saturación, timbre y color en el tono.

No todos los micrófonos trabajan "bien" con todos los amplificadores, existen combinaciones "buenas" que dan ese sonido típico estilo Chicago, pero es algo siempre subjetivo y que depende de la técnica personal y las preferencias de cada músico.

Los amplificadores que mejor sonoridad tienen son precisamente los de las primeras épocas en que se empezaron a usar con la armónica (décadas de 1940-50), con aquel sonido inigualable de las válvulas de vacío. El uso de válvulas, tubos o lámparas crean en la salida de baja frecuencia de los amplificadores unos armónicos más ricos y cubren un espectro más amplio de frecuencias (incluso inaudibles) que los modernos amplificadores transistorizados (o de estado sólido).

Los amplificadores y procesadores digitales de efectos de hoy en día intentan imitar la sonoridad de aquellos primeros amplificadores a válvula incluso con programas específicos para los modelos más famosos (p. ej. los Fender de los años 1950-60). Hay que tener en cuenta que desde un punto de vista práctico pueden resultar más aconsejables los amplificadores de estado sólido (transistorizados) por su menor mantenimiento, menor peso y mayor portabilidad, sobre todo en el caso de que queramos un equipo fácilmente transportable y con autonomía a base de baterías recargables.


Normalmente en los amplificadores para instrumentos el tono final que queramos conseguir es una interrelación entre volumen, ganancia o distorsión y tono (agudos - medios - graves). El tono, a diferencia de los equipos musicales caseros, no es independiente. Si subimos los agudos, afectará a las demás frecuencias (graves y medios) y a la inversa.

En la mayoría de los casos, para armónica de blues, los tonos graves se suelen enfatizar, reduciendo al mínimo los agudos. El control de ganancia y el de volumen estan también interrelacionados e interactúan para conseguir el volumen final. Todos estos ajusten determinan al final que efecto queremos conseguir y a cuanto volumen sin que se produzcan acoples del micrófono (feedback o el famoso y molesto pitido).

Para un uso más profesional, para grabación, para estudio o para un uso en actuaciones en directo se requieren conocimientos bastante más técnicos y precisos que, repetimos, dependen de tantos factores que se salen del propósito de ésta web debido a la increíblemente amplia cantidad de combinaciones entre micros, amplificadores y equipos y a los distintos efectos que se consiguen. En estos vídeos de John Shirley (presentados en la conferencia de 2015 de la SPAH) podemos ver algunos ejemplos de uso profesional de micrófonos para armónica y amplificadores en muchas situaciones:




Hoy en día la oferta comercial en amplificadores y micrófonos es altísima y podemos encontrar prácticamente de todo, desde los construidos exclusivamente con válvulas o tubos de vacío como en los años 50, o totalmente transistorizados con cientos de efectos, aunque son realmente buscados y especialmente cotizados los antiguos originales de válvulas puesto que incluso éstas se pueden conseguir para sustituir componentes.

Otra opción muy interesante, como ya se dijo, son los amplificadores de estado sólido (sin válvulas) y con batería recargable incorporada, portátil y cómodo para prácticas, además de los muchos mini amplificadores de las mismas características con algunos ejemplos más abajo.


Algunos ejemplos en vídeo:



Algunos de los más famosos mini-amplificadores para prácticas usados en armónica blues, los pequeños y portátiles Danelectro, Marshall, Fender y otros:

Danelectro HoneyTone mini amp

Danelectro HoneyTone mini amp

Danelectro DH-1 mini amp

Danelectro DH-2 Hodad mini amp

Marshall MS-2 mini amp

Fender Mini Deluxe

LC Prime mini amp

Joyo mini amp


Consejos generales: Si eres de los que producen mucha salivación al principio no te preocupes. A medida que adquirimos soltura y vamos conociendo el instrumento, economizando aliento y mejorando nuestra técnica, el exceso de saliva dejará de convertirse en un problema y desaparecerá por completo. La introducción de mucha saliva en el interior de las celdas puede bloquear ocasionalmente alguna lengüeta. Se debe reducir únicamente a humedecer un poco los labios y en su caso la embocadura para permitir el libre movimiento.


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