Todo sobre la armónica de blues

TODO SOBRE LA ARMÓNICA DIATÓNICA DE DIEZ CELDAS O ARMÓNICA DE BLUES. Lo que siempre quisiste saber sobre el pequeño gran instrumento musical más popular de todos los tiempos

Bienvenido/a a todoarmonica.org, web de información, referencia, aprendizaje o simplemente de consulta sobre el más popular y pequeño instrumento musical de todos los tiempos: la armónica diatónica de diez celdas o también conocida por su otro famoso nombre, la armónica de blues, de legendario sonido.

a armónica es sin duda uno de esos instrumentos musicales con un carácter único, inconfundible y con la particularidad de ser relativamente fácil de abordar desde el principio con muy pocos o casi ningunos conocimientos previos. Se trata de un instrumento de viento, un aerófono, y sin duda, el más expresivo dentro de la familia de los de lengüeta libre metálica, con esa especial característica inconfundible de poder variar a voluntad el sonido de ciertas lengüetas por encima o por debajo de su tono normal.

Es además el único instrumento de viento que permite producir notas tanto soplando como aspirando, y son precisamente las notas aspiradas las más expresivas.

En cierta manera es probablemente el instrumento musical más parecido a la voz humana si aprendemos a tocarla con expresividad y dominio, debido a que para producir su peculiar sonido no sólo utilizamos la armónica en sí, sino también nuestro propio cuerpo para conformar el sonido producido, mediante nuestra cavidad bucal, garganta, laringe, pulmones, que actúan todo ello de caja de resonancia, efectos con las manos, etc.

Estas y más cosas han hecho de la armónica el instrumento más vendido en el mundo durante la mayor parte de los siglos XIX y XX, y existen tantas en el planeta como todos los demás instrumentos musicales juntos.

La armónica es ideal para aquellos que siempre han querido tocar música pero por alguna u otra razón no han podido nunca hacerlo.

Con introducciones básicas como las mostradas en esta web, y simplemente de oído, seríamos capaces de empezar a tocar acordes y melodías simples y que además suenen bien sin necesidad de excesiva teoría, solfeo o práctica, aunque como todo, tocar realmente bien nos llevará años de práctica y aprendizaje contínuos. Uno de los mayores atractivos de este instrumento es su gran sencillez frente a otros tipos de armónicas más complejas como las cromáticas.

Si alguna vez la hemos escuchado nos resultará simplemente asombroso que algo tan pequeño con sólo diez celdas sea capaz de producir sonidos tan increibles y de adaptarse con pasmosa facilidad a cualquier tipo de estilo musical. Su construcción es relativamente simple y su tamaño y portabilidad le han hecho desde sus inicios tan irresistible y tan popular.

Desde su aparición sobre la década de 1820, la armónica diatónica y su especial afinación (Richter) fue concebida para el folklore y música popular y tradicional de las zonas suroccidentales de Alemania, Austria, actual Chequia y Europa Central en general, sus lugares de origen, y su diseño se basó en acordes en la octava baja (celdas 1-3) y melodías en la octava media (celdas 4-7) y alta (7-10).

El instrumento rápidamente se extendió por todo el resto de Europa gracias a su asequibilidad y precio, siendo las favoritas inseparables de los soldados en ambas guerras mundiales, y entre los afroamericanos con la rápida expansión hacia América sobre los comienzos del siglo XX al ser un instrumento enormemente económico, portátil, pequeño y de excelente sonoridad.

Pronto surgieron diferentes maneras de tocarla, como por ejemplo la famosa segunda posición o "cross-harp" dando más énfasis a las notas aspiradas con las que se conseguía más expresividad en el Blues y que terminó por convertirse en la forma más ampliamente usada en casi todos los estilos modernos.

A la misma vez se descubrieron nuevas técnicas especiales al soplar y aspirar como el bending y más tarde el overbending que permitieron conseguir ampliar la capacidad interpretativa del pequeño instrumento llegándose a la cromaticidad completa con una armónica en una sóla tonalidad. Tal grado de dominio y virtuosidad sin embargo es difícil de conseguir y la inmensa mayoría de los armonicistas tienen a mano varias diatónicas en las doce tonalidades, o al menos un juego básico de seis o siete en los tonos más usados.

Cada diatónica se fabrica en una única tonalidad fija y determinada y las más usadas en Blues lo están en los tonos C (Do), A (La), E (Mi), G (Sol), D (Re), Bb (Si bemol) y F (Fa). Para Jazz, las tonalidades más usadas suelen ser Bb (Si bemol), Ab (La bemol), Eb (Mi bemol), Db (Re bemol) y F# (Fa sostenido). Su disposición de notas estándar y más ampliamente usada es la "Richter" pero como ya veremos existen otras afinaciones alternativas.

La información de este sitio está especialmente dirigida a la armónica diatónica de diez celdas, la más antigua, popular, extendida y ampliamente usada.

Es el instrumento en el que todos pensamos en cuanto se hace mención a la palabra armónica, aunque muchas de las técnicas y teorías también se aplican a los otros diferentes tipos como las de doble lengüeta (trémolo y octavadas) o las cromáticas de las que incluimos una sencilla y fácil introducción práctica.

Sin música la vida sería un error. Friedrich Nietzsche

a enorme versatilidad y expresividad de la armónica ha hecho que hoy en día se use con profusión y en aumento en casi cualquier estilo musical: Blues, Rock, Country, Jazz, Reggae, Folk, Étnica, Orquesta, etc.

Trataremos con más detenimiento la teoría y las técnicas a lo largo de esta web que pretende servir ante todo para difundir todo lo relacionado con este pequeño y gran instrumento así como de referencia en cuanto a su introducción de forma autodidacta, técnicas especiales, prácticas, etc.

La primera mejor opción para aprender armónica siempre sería, preferiblemente, contar con un maestro o profesor. En caso contrario y gracias a la información de todoarmonica.org podemos recurrir a hacerlo de forma totalmente autodidacta, aunque advertimos que para ello no hay atajos, trucos ni nada especial ni milagroso más que la práctica contínua, la perseverancia, el esfuerzo y la motivación.

La información en la red sobre la armónica en español llegaba a ser hasta hace poco (año 2006) casi inexistente, y la poca información disponible y útil estaba en inglés, muy dispersa y en dominios que dejaban contínuamente de existir. La situación actual es posible que sea la contraria, hay exceso de información e incluso a veces contradictoria. Reunir como se ha dicho todas las técnicas de la diatónica de diez celdas en esta única página, aunque resulte imposible de cubrir en la práctica, y que además esté basada en la experiencia es una de las metas.

Más que un método sistemático para convertirse en un armonicista consumado o en un sistema de aprendizaje, estas páginas te ayudarán, de forma autodidacta, en la introducción, conocimientos generales y primeros pasos en la armónica con ejercicios útiles para adquirir confianza y una base amplia de partida con multitud de apartados, categorías y páginas para aprender la teoría, fundamentos, tipos de armónica y técnicas comunes a otros instrumentos así como propias de la armónica como el bending o el overbending (overblowing y overdrawing).

También encontrarás apartados como historia de la armónica, estilos, tablaturas para armónica o partituras, escalas para practicar, fraseos (riffs, licks), y recursos de todo tipo sobre la armónica que van desde software para armónica, enlaces sobre el mundo de la armónica agrupados por categorías, hasta emisoras de radio sobre blues y armónica, mantenimiento y pequeños arreglos, etc. , siempre encaminados para iniciarnos.

Agrupados en tres categorías básicas, teoría, práctica y otros apartados, encontrarás fácilmente la forma de acceder a todas las secciones de la web a través de los menús siempre disponibles en cualquier página de todoarmonica.org en la que te encuentres, en la cabecera, bajo los títulos o a pie de página:

Puedes además suscribirte al canal RSS con las últimas novedades, o también leer las secciones noticias, eventos, etc., entre muchísimas otras.

Además puedes encontrar una breve introducción a la armónica cromática así como sobre las de doble lengüeta, armónicas trémolo y octavadas.

También puedes participar, si lo deseas, en los foros de la web enviando tus dudas y consultas, respondiendo a otros con tu experiencias, o simplemente consultándolas. Gracias por tu visita y no olvides recomendar la página a tus amigos/as si la encuentras interesante.

Ánimo, y sobre todo, diviértete, aunque lo mejor es siempre practicar y tocar lo mejor que podamos, tampoco es estrictamente obligatorio ser un virtuoso para tocar bien un instrumento musical.

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